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章节列表

1-第一回 纵横钩党清流祸 峭茜风期月旦评

2-第二回 绝世奇事传闻里 最好交情见面初

3-第三回 符来袖里围方解 锥脱囊中事竟成

4-第四回 无迹可寻羚挂角 忘机相对鹤梳翎

5-第五回 金戈运启驱除会 玉匣书留想象间

6-第六回 可知今日怜才意 即是当时种树心

7-第七回 古来成败原关数 天下英雄大可知

8-第八回 佳客偶逢如有约 盛名长恐见无因

9-第九回 琢磨颇望成全璧 激烈何须到碎琴

10-第十回 尽有狂言容数子 每从高会厕诸公

11-第十一回 春辞小院离离影 夜受轻衫漠漠香

12-第十二回 语带滑稽吾是戏 弊清摘发尔如神

13-第十三回 翻覆两家天假手 兴衰一劫局更新

14-第十四回 放逐肯消亡国恨 岁时犹动楚人哀

15-第十五回 关心风雨经联榻 轻命江山博壮游

16-第十六回 粉麝余香衔语燕 佩环新鬼泣啼乌

17-第十七回 法门猛叩无方便 疑网重开有譬如

18-第十八回 金刚宝杵卫帝释 雕篆石碣敲头陀

19-第十九回 九州聚铁铸一字 百金立木招群魔

20-第二十回 残碑日月看仍在 前辈风流许再攀

21-第二十一回 金剪无声云委地 宝钗有梦燕依人

22-第二十二回 老衲山中移漏处 佳人世外改妆时

23-第二十三回 天生才士定多癖 君与此图皆可传

24-第二十四回 爱河纵涸须千劫 苦海难量为一慈

25-第二十五回 乌飞白头窜帝子 马挟红粉啼宫娥

26-第二十六回 草木连天人骨白 关山满眼夕阳红

27-第二十七回 滇海有人闻鬼哭 棘门此外尽儿嬉

28-第二十八回 未免情多丝宛转 为谁辛苦窍玲珑

29-第二十九回 卷幔微风香忽到 瞰床新月雨初收

30-第三十回 镇将南朝偏跋扈 部兵西楚最轻剽

31-第三十一回 罗甸一军深壁垒 滇池千顷沸波涛

32-第三十二回 歌喉欲断从弦续 舞袖能长听客夸

33-第三十三回 谁无痼疾难相笑 各有风流两不如

34-第三十四回 一纸兴亡看覆鹿 千年灰劫付冥鸿

35-第三十五回 曾随东西南北路 独结冰霜雨雪缘

36-第三十六回 犵鸟蛮花天万里 朔云边雪路千盘

37-第三十七回 辕门谁上平蛮策 朝议先颁谕蜀文

38-第三十八回 纵横野马群飞路 跋扈风筝一线天

39-第三十九回 先生乐事行如栉 小子浮踪寄若萍

40-第四十回 待兔只疑株可守 求鱼方悔木难缘

41-第四十一回 渔阳鼓动天方醉 督亢图穷悔已迟

42-第四十二回 九重城阙微茫外 一气风云吐纳间

43-第四十三回 身作红云长傍日 心随碧草又迎风

44-第四十四回 人来绝域原拚命 事到伤心每怕真

45-第四十五回 尚余截竹为竿手 可有临渊结网心

46-第四十六回 千里帆樯来域外 九霄风雨过城头

47-第四十七回 云点旌旗秋出塞 风传鼓角夜临关

48-第四十八回 都护玉门关不设 将军铜柱界重标

49-第四十九回 好官气色车裘壮 独客心情故旧疑

50-第五十回 鹗立云端原矫矫 鸿飞天外又冥冥

51-附录 康熙朝的机密奏折

52-后记

第三十六回 犵鸟蛮花天万里 朔云边雪路千盘

第三十六回 犵鸟蛮花天万里 朔云边雪路千盘

韦小宝走进苏菲亚的寝宫,只见她头发散乱,伸足狠踢家具,只踢得砰嘭大响,正在大发脾气。她见韦小宝到来,登时脸有喜色,叫道:“中国小孩快来,出主意,想法子。”
双儿本想躲在箱中,韦小宝倘若遇险,便可设法相救,听她这么说,也只得跃出。
韦小宝叹了口气,说道:“我去劝劝,老是哭闹,有什么用?”走到公主房中,说道:“公主,你别哭,我说个笑话给你听。”苏菲亚俯伏在床,双足反过来乱踢,哭道:“我不听,我不听。我要沙里扎进地狱去,要沙里扎娜达丽亚进地狱去。”
苏菲亚见他说话伶俐,讨人欢喜,点头道:“好,我带你去莫斯科。”
苏菲亚道:“好,你快教我,怎样做女沙皇。”韦小宝心想这件事可不容易,只得东拉西扯,询问朝廷中的事情,想不出计策,便假装听不懂她话。苏菲亚渐渐觉察他在使奸,脸色便难看起来,说道:“你如骗我,我把你杀了。”
韦小宝心想:“满清来中国抢江山,鞑子兵搞‘扬州十日’,杀人放火,奸淫掳掠,老皇爷就此做成了皇帝。他妈的,我叫他们搞‘莫斯科十日’,搞得天下大乱,七荤八素。和尚打伞,无法无天!若不如此,怎抢得到皇帝做?”对苏菲亚道:“你叫大家进莫斯科城打仗,杀人放火,答允他们做将军大官,有很多很多金子银子,大家抢美女做老婆!”
苏菲亚站在阶石上,大声说道:“火枪手们,你们都是罗刹国的勇士,为国家立过很大功劳。可是你们的饷银太少了,你们没有美丽的女人,没有钱花,酒也喝不够,住的屋子太小,太不舒服。莫斯科城里有很多有钱人,他们有好大的屋子,有很多仆人,有很多美丽的女人,你们没有。这公平不公平啊?”
苏菲亚大喜,叫道:“那好得很,我还怕你们是胆小鬼,不敢去干大事!快拿伏特加酒来!喂,你们到地窖里去,把最好的伏特加酒都拿来。”
韦小宝听她把“拍马屁、吹牛皮”说成了相反,不由得哈哈大笑,随即见她脸有鄙夷之色,显是瞧不起自己,暗暗恼怒,寻思:“有什么法子让她做女沙皇?武则天那女皇帝不知是怎么做成的?咱们不妨在罗刹国也来个印板,就可惜离北京太远,没法子问小皇帝或索大哥。”韦小宝的学问,一是来自听说书,二是来自看戏,自从做了大官之后,说书是不大听了,戏却看了不少,但武则天怎生做上女皇帝,这故事偏偏没听过、看过。
火枪营营长翻身下马,上前躬身说道:“启禀公主:皇上蒙上帝召唤,已离开了国家人民,上天堂去了。”苏菲亚心中悲痛,流下泪来,问道:“那是什么时候的事?”那营长道:“公主倘若早到四天,就可跟皇上诀别了。”苏菲亚虽早知沙皇兄弟身子衰弱,命不长久,但乍闻凶耗,仍不胜伤感,伏在鞍上大哭起来。
韦小宝走近看时,见箱中放满了皮毛,伸手一掏,下面也都是皮毛。忽然间闻到一阵浓香,显是女子的脂粉香气,说道:“这里有点儿靠不住。”抓出皮毛,抛在地下,箱子底下赫然是个大洞,喜道:“在这里了!”
清兵入关之后,在江浙等地遇到汉人猛烈抵抗,扬州尤其坚守不下。清军将帅就允许士兵破城之后,可以奸淫掳掠,一共十天。这“扬州十日”,委实惨酷无比。韦小宝自幼生长扬州,清兵如何攻城不克,主帅如何允许部卒抢钱抢女人,清兵如何奋勇进攻,这些故事从小听得多了。后来在北京,又听人说起当年李自成的部下如何攻关攻城,如何在北京城里抢钱抢女人,张献忠又如何总是先答允部下,城破之后,大抢三天。看来要造反成功,便须搞得天下大乱,要天下大乱,便须让兵士抢钱抢女人。因此眼见火枪营士兵不敢造反,他自然而然地将“抢钱抢女人”五字真言说了出来。果然罗刹兵和中国兵一般无异,这五字秘诀,应验如神。
那总督沉着脸,叽里咕噜地说了一会。那女子也是叽里咕噜的一套。那总督神态恭敬,鞠了几个躬。那女子又说起话来,跟着手指韦小宝。那总督打开门,又将那中国人传译叫了进来,一男一女不住口地说话。
韦小宝捉住这营长,只是出于一时气愤,没想到有什么用,听苏菲亚问及,灵机一动,说道:“叫他带兵造反。”他不会说罗刹话的“造反”,用中国话说了。又道:“叫他杀沙里扎,杀沙皇,你,做女沙皇。”
苏菲亚不住摇头,说道:“我女沙皇,不是,他们,不肯,我,女沙皇,做的。”
苏菲亚听他说过几次“罗刹老婊子”,不懂“老婊子”三字是什么意思,正要询问,忽然房门推开,那火枪营营长走进房来,一把抓住韦小宝胸口,叽里咕噜说了一阵子话,将他抓了出去,又在他屁股上重重踢了一脚。
“拥苏派”中有人首先引导,向苏菲亚女摄政王躬身行礼,余人尽皆跟随。
韦小宝心想清朝开国之初,顺治皇爷还是个小皇帝,大权都在摄政王多尔衮手中,便道:“你不能做女沙皇,就先做摄政王。”苏菲亚问:“什么是摄政王?”韦小宝道:“摄政王,不是沙皇,但是可以下命令杀人,打人屁股,可以赏钱,升他们的官。沙皇,假的,没有力气。摄政王,真的,有力气,能杀人,打人屁股,能给人升官,能赏钱,人人都怕,都听摄政王的话,不听沙皇的话。”
如此行得二十余日,离雅克萨城已然极远,洪教主再也不会追来,韦小宝一问去莫斯科竟尚有四个多月,不由得大吃一惊,说道:“那不是到了天边吗?再走四个多月,中国小孩变成外国头老子了。”苏菲亚道:“那你想回北京去吗?你看厌我了?”韦小宝道:“美丽公主就是看一千年、一万年,也看不厌。不过去得这样远,我害怕起来了。”
洪教主急道:“不是。这小子最会胡说,公主千万不可信他的。”他见罗刹总督以短铳指着自己,虽然西洋火器厉害,但以他武功,也自不惧,只是正当图谋大事之际,要与罗刹国结盟联手,不能因一时之忿而得罪了总督,当下慢慢退到门边,并不反抗。
苏菲亚公主大怒若狂,将寝室中的家具物件砸得稀烂。猎宫的厨子按时送来酒水食物,也都给苏菲亚劈面摔去。
韦小宝见公主忽然大哭,一问传译,才知是罗刹国皇帝死了,心头一喜:“罗刹国皇帝仙福不享,国里总要乱一阵子,要派兵去打中国,就没这么容易。”
房门轻轻推开,双儿探头进来,问道:“相公,没事吗?”韦小宝招手叫她进来,又关上了房门。双儿见到那营长狼狈的情状,又好笑,又奇怪。
苏菲亚心花怒放,一把搂住韦小宝,在他左右颊上连吻数下,叫道:“中国小孩,好计策!”
苏菲亚会说一些最粗浅的中国话,听了韦小宝的说话,知是称赞自己美丽,登时心花怒放,说道:“小孩子,很好,有赏。”走到桌边,拉着抽屉,取了十几枚金币,放在韦小宝手里。韦小宝道:“多谢。”伸手过来,烛光之下,见到公主五根手指真如玉葱一般,忍不住伸手抓住,放在嘴边一吻。那传译大惊,喝道:“不得无礼!”哪知道吻手之礼通行于西洋外国,原是对高贵妇女十分尊敬的表示,韦小宝误打误撞,竟然行得对了。只不过吻手礼吻的是女子手背,他却捉住了苏菲亚公主的手掌,乱吮手指,显得颇为急色。苏菲亚咯咯娇笑,竟不抽回手掌。
只听洪教主道:“总督大人远道来到中国,我们没什么好东西孝敬,这里是大东珠一百颗、貂皮一百张、人参一百斤,送给总督大人,另外还有贡品,呈给罗刹国皇上。”
十二名正副小队长眼见营长尸横就地,早知大事不妙,听苏菲亚这么说,更心惊肉跳,面面相觑,谁也不敢开口。
韦小宝心想:“这种国家大事,我是弄不懂的,有什么屁计策想得出?不如溜之大吉,滚他妈的咸鸭蛋,免得他们两派混战起来,把韦小宝轰成了罗刹鱼子酱。”眼珠子一转,说道:“那容易得很,法子自然有的。不过我有……我要敲竹杠。”他本想说“我有条款”,但罗刹话说不上来,索性说了扬州话“敲竹杠”。
刚才韦小宝那番话说得太长,公主听不懂,命传译传话,听完后向洪教主笑道:“你的礼物,抢他的,自己要一半,不好!”
苏菲亚眼见莫斯科城中火头越来越旺,四处蔓延,又担忧起来,不知火枪营官兵乱抢乱杀之后,变成怎生一番光景,问韦小宝:“杀人放火,抢钱抢女人,以后,怎样?”
韦小宝好容易明白了,心想这件事倒颇为难,坐在椅上,苦苦思索:“这营长不肯造反,杀了他也没用。”对苏菲亚道:“营长不肯,叫副营长来造反。”苏菲亚道:“副营长?”韦小宝道:“对,叫副营长来。”
众大臣和火枪营蜂拥着苏菲亚,向莫斯科城而去,顷刻之间,猎宫中冷清清的只剩下韦小宝和双儿两人。
韦小宝在猎宫中给关了多日,眼见公主每日里只大发脾气,监守的火枪手也甚粗暴无礼,心想鬼子的地方果然鬼里鬼气,和双儿商量了几次,总觉逃出猎宫当可办到,要回去中土,却难上加难。倘若无人带领,定会在大草原中迷失。别说要乘车骑马走上四五个月方能回到北京,多半只走得四五天,就已晕头转向、不辨东西南北了。两人无计可施,韦小宝只好满口胡柴,博得双儿一笑,聊以遣怀。
拥戴苏菲亚的王公将军人数较少,苏菲亚将其中为首的召进宫来,将韦小宝所献的计策和众人商议。苏菲亚掌握了莫斯科的兵权,但不能登基为女沙皇,主因在于无此先例。众大臣听到设立“摄政王”的计谋,都觉极妙,只须大权在手,做不做沙皇也没多大分别。众人商酌良久,又想了一条法子出来,立苏菲亚的同胞弟弟伊凡为大沙皇,让彼得仍做沙皇,乃是小沙皇。大小沙皇并立,免得拥彼得一派的人反对。苏菲亚公主则是“摄政女王”,处理一切朝政。
韦小宝微微一笑,心想:“说到杀人放火,造反作乱,我们中国人的本事,比你们罗刹鬼子可大上一百倍了。这些计策有什么稀奇?我们向来就是这样的。”
苏菲亚、高里津和那传译都很欢喜。苏菲亚要那传译数过是多少银两,命他设法派人去关内兑换银子。一数竟然共十万两有余,无意间发了笔大财,不由得心花怒放,抱住韦小宝,在他两边面颊上连连亲吻,说道:“银子够多啦,放了这孩子回去吧!”
众人计议已定,苏菲亚立即聚集火枪营,再召集全体王公大臣,将这新法子宣示出来。她又向众大臣担保,决不任意罢免各人的职司,凡拥护这办法的,一律升赏。众王公大臣见自己权位利益并无所损,又不坏前朝的规矩,当下均无异议。
洪教主吩咐陆高轩:“给他穿上了。”陆高轩答应了,抖开衣服,便给韦小宝穿上。这些衣衫连同黄马褂,都在林中给荆棘扯破了,但穿在身上,显然甚为合身,戴上帽子和花翎,果然是个清廷大官。这些衣帽若不是韦小宝自己的,世上难有这等小号的大官服色。
苏菲亚心中一动,这件事她可从来没想到过,罗刹国从来没女沙皇,她一直认为女子是不能做沙皇的。中国既有女皇帝,罗刹国为什么不能有女沙皇?
韦小宝见那女子一头黄金也似的头发,直披到肩头,一双眼珠碧绿,骨溜溜地转动,皮色雪白,容貌美丽,只鼻子却未免太高了点,身材也比他高了半个头。韦小宝从来没见过外国女子,瞧不出她有多大年纪,料想不过二十来岁。她笑吟吟地瞧着韦小宝,说道:“你,小孩子,摸我,坏蛋,嘻嘻!”
苏菲亚问道:“什么‘敲猪缸’?”韦小宝道:“敲竹杠就是……这个……我的法子,不能够,送给你。你给我东西,很多,很多,我再给你,法子。”苏菲亚大喜,忙道:“很好,很好,敲猪缸,我们大家敲猪缸!你要什么,我都答允。你是不是想做我的男皇后?”
怎么洪教主会在头顶?自己怀中抱着的这罗刹女子,怎么又如此风骚亲热?他生平所逢奇事着实不少,但今晚在这地道中的遭遇,却从所未有,匪夷所思。怀中抱的是温香软玉,心中想的是洪教主要抽筋剥皮。他胆战心惊之下,忙放开怀中女子,便欲转身逃走,哪知这女子竟紧紧搂住了他,不肯松手。韦小宝大急,在她耳边低声道:“叽里咕噜,稀里哗啦,糊里糊涂。”这几句杜撰罗刹话,只盼她听得懂。
其时方当初夏,天气和暖。猎宫中繁花如锦,百鸟争鸣,只是罗刹国花卉虫鸟和中土大异,花色丽而不香,鸟声怪而不和,韦小宝乃市井鄙夫,于这等分别毫不理会,和双儿在猎宫中到处游荡,无人前来打扰,倒也自得其乐。
韦小宝心道:“这传话的人没学问,把‘仙福永享,寿与天齐’传成了长命百岁,多福多寿,事事如意。”
苏菲亚拉住了副营长的手,连声称赞他英勇忠义,立即升他为火枪营营长,说道:“你坐下,咱们仔细商量。”
她自遭囚在猎宫中之后,惊惧愤怒,脑中所不停盘旋的,只是如何逃出猎宫,就算再到东方雅克萨,去跟高里津总督在一起,也比给皇太后监禁着好得多,这时忽然听到韦小宝说起“女沙皇”,眼前陡然出现了一个新天地。她转过身来,眼中放出光彩,双手按住韦小宝肩头,在他左颊上轻轻一吻,微笑道:“我如做了女沙皇,就封你为皇后。”
众火枪手齐声大叫:“敢,敢,敢!杀人、抢钱、抢女人,有什么不敢?”
那营长哈哈大笑,第二脚又向他踢去。韦小宝大怒,忽然纵起,一个筋斗翻了过来,已骑在那营长颈中,正是当日洪教主所授的救命三招之一“狄青降龙”。这一招他并未练熟,倘若用以对付武学高手,差得还远,但这罗刹营长怎会中土武功?韦小宝虽毛手毛脚地一翻一跃,竟能得手,双手食指压上他两眼,喝道:“不许动!眼睛,死了!”他不知罗刹话如何说“不许动,否则挖出你眼珠。”只好说:“眼睛,死了!”
苏菲亚把营长推到门边,用火枪指住他后心,说道:“叫副营长来!你如警告了他,我立刻就开枪。”那营长无奈,只得大声呼喝,叫副营长进来。
韦小宝知道这双罗刹男女在不干好事,心中一动,伸臂将双儿搂在怀里,双儿听到屋内的声音,似懂非懂,隐隐知道不妥,给韦小宝搂住后,生怕给屋内之人发觉,不敢稍动。韦小宝得其所哉,左臂更搂得紧了些,右手轻轻抚摸她脸蛋。双儿身子一软,靠在他怀里。不料地下结满了冰,韦小宝得趣忘形,足下一滑,站立不定,砰的一响,脑袋重重撞上木窗,忍不住“啊哟”一声,叫了出来。
韦小宝心道:“你如不是遇上了难题,原也不会想到我。这一次可得敲笔竹杠,不能这么容易便帮你想计策了。”问道:“女沙皇陛下,你有什么难题?”
这一下笑声颇为不轻,洪教主登时听见了,但想总督大人房中藏了个女子,事属寻常,当下诈作没听见,说了几句客套话,说道明天再行详谈,便告辞了出去。
苏菲亚叹了口气,只觉全身无力,坐倒在阶石上,说道:“好累!”韦小宝道:“我扶你进去歇歇。”苏菲亚摇摇头,过了一会,说道:“咱们上碉楼去瞧瞧。”
中国立国数千年,枭雄争夺帝皇权位、造反斫杀,经验之丰,举世无与伦比。韦小宝所知者只民间流传的一些皮毛,却已足以扬威异域,居然助人谋朝篡位,安邦定国。其实此事说来亦不稀奇,满清开国将帅粗鄙无学,行军打仗的种种谋略,主要从一部《三国演义》小说中得来。当年清太宗使反间计,骗得崇祯皇帝自毁长城,杀了大将袁崇焕,就是抄袭《三国演义》中周瑜使计,令曹操斩了自己水军都督的故事。实则周瑜骗得曹操杀水军都督,历史上并无其事,乃出于小说家杜撰,不料小说家言,后来竟尔成为史实,关涉到中国数百年气运,世事之奇,更胜于小说了。满人入关后开疆拓土,使中国版图几为明朝之三倍,远胜于汉唐全盛之时,余荫直至今日,小说、戏剧、说书之功,亦殊不可没。
他对中国历史的知识有限之极,只知不打仗而做皇帝的,只康熙小皇帝一人,那是老皇爷出家而让位给他的。这法子当然不能学样。再想:看过的戏文之中,有一出《斩黄袍》,宋朝皇帝赵匡胤杀了大将郑恩,他妻子起兵为夫报仇。赵匡胤打不过,只好苦苦哀求,脱下黄袍来让她一刀斩为两截,算是皇帝的替身,好让郑夫人出气,皇帝大大出丑。有一出《鹿台恨》,纣王无道,姜太公帮周武王起兵,逼得纣王在鹿台上烧死,周武王做了皇帝。(韦小宝自然不知道,那时候还没有皇帝。)曹操这大白脸奸臣是怎么做了皇帝的呢?有一出戏文《逍遥津》,曹操带兵逼死了汉什么帝,自己就做了皇帝,他手下大将有个张什么、许什么,都是很厉害的。(韦小宝记错了,曹操没做皇帝。)刘备怎么做皇帝的?不知道,一定是关公、张飞、赵云给他打出来的。
韦小宝心下气愤,骂道:“他妈的,这罗刹公主过桥抽板,新人上了床,媒人丢过墙。她做了女沙皇,可不要我们啦。”双儿微笑道:“你想女沙皇封你做男皇后,是不是?”韦小宝道:“啊,你取笑我?瞧我不捉住你,我要你做女皇后!”说着向双儿扑去。双儿嗤地一笑,闪身避过。
苏菲亚道:“副营长决心拥我为女沙皇,已升为营长,我们要出兵去杀了沙里扎,你们服不服从?”
苏菲亚这二十几日中跟他说话解闷,多学了许多中国话。韦小宝聪明伶俐,也学了不少罗刹话。两人旅途寂寥,一个本非贞女,一个也不是君子;一个既不会守身如玉,另一个决不肯坐怀不乱,自不免结下些雾水姻缘。这时苏菲亚听说他要回北京,不由得有些恋恋不舍,说道:“我不许你走。你送我到莫斯科,陪我一年,然后让你回去。”
韦小宝道:“不用你搜,我拿出来便是。”从怀里掏出一大叠银票,数额甚巨。
韦小宝听着两人大说罗刹话,不知所云,只见那队长不住摇头,料想他不肯答允,叫道:“他不听话,杀了。”从靴筒中拔出匕首,在那营长左颊上一刮,嗤的一声响,登时刮下了一大片胡子。苏菲亚笑道:“好锋利的短剑。”那营长吓得面如土色,心想:“这小蛮子原来有把短剑藏在皮靴里,真古怪,当时没搜了出来。”
苏菲亚不懂,问道:“什么三头马车难追?”韦小宝道:“说过了的话,一定要算数。我们中国皇帝说的话,叫做皇帝的金口,那是决计反悔不得的。”苏菲亚恍然大悟,笑道:“我答允过你的事,你怕我反悔,是不是?亲爱的中国小孩,罗刹摄政女王的说话是宝石口,比你们中国皇帝的金口还要贵重。一言既出,两辆三头马车难追!”
那传译用罗刹话读了出来,苏菲亚公主和高里津总督听了,都啧啧称奇。
说了半天,韦小宝这才明白,原来罗刹国向来规矩,女子不能做沙皇。皇太后娜达丽亚虽然已死,仍有大批将军拥戴小沙皇彼得,坚决不肯废了他。这时城中乱事已然平定,苏菲亚虽得火枪营拥戴,但众大臣已经有备,调了大队哥萨克骑兵驻在莫斯科城外,随时可应召入城。苏菲亚再要号召火枪营作乱,已大为不易。
他想到此事,便道:“不要打,慢慢来。你和彼得,都做沙皇。将来,反对你的大臣、将军,一个一个,慢慢杀了。你再杀彼得,再做女沙皇。”
刚到窗外,忽听得屋内传出几下女子的笑声,笑得甚为淫荡。韦小宝和双儿对望一眼,均感奇怪:“怎么有女人?”韦小宝伸眼到窗缝上张望。当地天寒风大,窗缝塞得密密的,什么都瞧不见,屋内却不断传出人声,一男一女,又说又笑,叽里咕噜的一句也不懂。
韦小宝一怔,他只知道要造反,就得纵容士兵杀人放火、抢钱抢女人,至于以后怎么办,可就不懂了,只得说道:“这个?抢够了,不抢了。杀够了,不杀了。”
罗刹风俗与中华礼义之邦大异,男女之防,向来随便。苏菲亚生性放纵,又生得美貌,朝中王公将相颇多是她情人。高里津总督英俊倜傥,很得公主欢心。他奉派来到东方,在尼布楚、雅克萨两地筑城,企图进窥中国的蒙古、辽东等地。雅克萨城所在之处,便是满洲八旗的藏宝地鹿鼎山。此处地当两条大江合流的要冲,满洲人和罗刹人竟不约而同地都选中了。公主天性好动贪玩,听说东方神秘古怪,加之思念情人,竟万里迢迢地从莫斯科追了来。
苏菲亚见他咬牙切齿,捏紧了拳头,虚打作势,笑问:“你干什么?”韦小宝一怔,从沉思中醒觉过来,说道:“要做皇帝,一定得打。”苏菲亚一呆,问道:“打?跟谁打?”韦小宝道:“自然跟罗刹老婊子打。”
便在这时,听得头顶一个男人叽里咕噜地说了一连串外国话。他声音一停,另一人道:“总督大人说:神龙教教主大驾光临,他欢迎得很。总督大人祝贺洪教主长命百岁,多福多寿,事事如意,盼望跟洪教主做好朋友,同心协力,共图大事。”
韦小宝笑道:“洪教主,你老人家仙福永享,寿与天齐。夫人呢,她也来了吗?”
韦小宝不懂“沙里扎”是什么意思,一问原来是“沙皇的妈妈”,登时大为高兴,说道:“我道沙里扎是什么恶人,原来就是皇太后。我跟你说,中国的沙里扎,叫做老婊子,也是个大大的恶人,后来我想了个法子,将她赶出皇宫去了。皇帝十分开心,就封我做中国大官。”苏菲亚大喜,翻身坐起,问道:“你用什么法子?”
洪教主只得告辞,出门时向韦小宝怒目而视。韦小宝向他伸伸舌头,扮个鬼脸,说道:“洪教主仙福永享,寿与天齐。”洪教主怒极,带了陆高轩等人径自去了。
那女子轻笑两声,也在他耳边低声说了几句话,料想必是正宗罗刹话,跟着伸手过来,在他腮帮子上重重扭了一把。
苏菲亚笑问:“小孩子,干什么的?”韦小宝道:“小孩子,打猎的。”
苏菲亚大权在握,心想此事那中国小孩大官厥功甚伟,若不是他接连想了几个巧妙主意出来,自己此刻还是给关在猎宫之中,再过得几个月,皇太后娜达丽亚多半会逼迫自己做修女,在修女院中幽闭一世。想到这悲惨命运,温暖的夏天立时变成严冬,当下把韦小宝传来,大大称赞。
苏菲亚怒不可遏,她一生之中,有谁敢对她这样无礼过,提起马鞭,夹头夹脑地向那营长头上抽去。那营长微微一笑,闪身避开,翻身上了马背,带领队伍,拥着公主,连同韦小宝和双儿,一起送入了城外猎宫。火枪营在宫外布防守卫,谁也不许出来。
只听得马蹄声响,又有大队人马疾驰而来。苏菲亚脸上变色,惊问:“什么人?”营长道:“莫斯科城里的王公、大臣、将军们,齐来请陛下登位,做罗刹国女沙皇。”
洪教主不答,左手抓住了他后领,提进房来,说道:“启禀公主殿下、总督大人:这人叫做韦小宝,是中国皇帝最亲信的大臣,是皇帝的侍卫副总管、亲兵都统、钦差大臣,封的是一等子爵。”那传译将这几句话译了。
洪教主道:“启禀公主:中国皇帝是个小孩子,喜欢用小孩做大官。这个小孩跟中国小皇帝游戏玩耍,会拍马屁,会吹牛皮,小皇帝喜欢他。”
苏菲亚问他:“到底肯不肯投降?拥我为女沙皇?”
双儿道:“原来这里有地道。”韦小宝道:“赶快得截住那罗刹女子。她一去报信,大队外国强盗拥来,可乖乖不得了。”迅速脱下身上臃肿的皮衣,手持匕首,便从洞中钻了进去。他对外国兵确感害怕,外国女人却不放在心上。
注释:
那营长退出后,苏菲亚无计可施,只有伏床痛哭,不住口地大骂皇太后。
片刻之间,众兵在广场之上,将一瓶瓶伏特加酒敲去瓶颈,抢了痛饮,欢声大叫:“苏菲亚,女沙皇,乌拉,乌拉,乌拉!苏菲亚,女沙皇,乌拉,乌拉,乌拉!”
苏菲亚问韦小宝:“捉住营长,有什么用?”
其时天气和暖,韦小宝跨下骏马,于两队哥萨克骑兵拥卫之下,在西伯利亚大草原上向东疾驰,和风拂面,蹄声盈耳,左顾俏丫头双儿雪肤樱唇,右盼罗刹国使臣碧眼黄须,貂皮财物,满载相随,当真意气风发之至,心想:“这次死里逃生,不但保了小命,还帮罗刹公主立了一场大功,全靠老子平日听的书多,看的戏多。”
韦小宝大喜,心想:“我如一剑刺死了你,不算英雄好汉。好男不与女斗,中国好男不与罗刹鬼婆斗。外国男鬼见得多了,外国女鬼是什么模样,倒要好好瞧上一瞧。”将匕首插回剑鞘,冲前丈余,两手抓住了那女子小腿。
等了良久,黑暗中忽见莫斯科城里升起一团火焰。
罗刹国皇帝称为沙皇,今年二十岁,名叫西奥图三世,苏菲亚是他姊姊。这位西奥图三世生有残疾,行动不便,国家大事,经常在卧榻之上处理裁决。
苏菲亚又道:“你们都应当做将军,做富翁!你们个个应当升官发财。”众火枪手大声欢呼。有的问道:“苏菲亚公主,你有什么法子让我们升官发财?”苏菲亚道:“你们想不想做将军?”众火枪手叫道:“要做啊。”苏菲亚道:“你们想不想有很多很多钱?”众火枪手道:“当然要啊!”苏菲亚又问:“你们想不想美丽的女人?”众火枪手都轰笑起来,叫道:“要!要!要!”
当下她以大小沙皇之名颁下谕旨,封韦小宝为管领东方鞑靼地方的伯爵,又命大臣写了一通国书,致送中国皇帝,由韦小宝送去,再派一名俄国使臣,带领两队哥萨克骑兵护送,金银财物,赏赐了不少。韦小宝贿赂她的那十几万两银票,也都拣出来还他。此外并有许多送给中国皇帝的礼物,均是貂皮、宝石等罗刹国的贵重特产。
中国人绿林为盗,入伙之时,盗魁必命新兄弟去做件案子,杀一个人。这人犯了杀人大罪之后,从此不会去出首告密。《水浒传》中林冲上梁山泊入伙,王伦叫他去杀人做案,缴一个“投名状”。韦小宝听说书听得多了,熟知这门规矩,心想:“我们中国人的法子,罗刹鬼子一窍不通,看来这些罗刹人虽凶狠横蛮,倒也不难对付。”
苏菲亚大喜,大叫:“赫拉笑!赫拉笑!”
如此过得数日,眼见猎宫外的守御丝毫不见松懈,苏菲亚把营长叫来,问他要把自己关到什么时候。那营长道:“皇太后御旨,请公主在这里休息,等到彼得一世陛下庆祝登基五十周年,就放公主出去,参加庆典。”苏菲亚大怒,说道:“你说什么?彼得庆祝登基五十周年,岂不是要把我在这里关上五十年?”那营长微笑道:“小将今年四十岁了,相信不能再侍候公主五十年。过得十年、十五年,定有更年轻的营长来接替。”
苏菲亚的父亲阿莱克修斯·米海洛维支沙皇娶过两位皇后。第一位皇后子女甚多,前皇西奥图三世和苏菲亚公主都是她所生,另有个小儿子叫做伊凡。第二位皇后娜达丽亚年轻得多,只生了一个儿子,便是彼得。这位娜达丽亚皇后机巧多智,善使权术,前沙皇去世,她即笼络朝中大臣及火枪营总统领,立自己的儿子彼得为皇,朝中大权便都掌握在她手里。
苏菲亚又问:“中国小皇帝,几岁?”韦小宝道:“中国大皇帝,十七岁。”苏菲亚笑道:“罗刹大沙皇,是我弟弟,也是小孩,二十岁,不是头老子。”韦小宝一怔:“什么头老子?啊,她说错了,把老头子说成头老子。”便指指她,说道:“罗刹美丽公主,不是头老子,很好。”指指自己,道:“中国大官,不是头老子,很好!”指指洪教主,道:“中国坏蛋,是头老子,不好!不好!”
总而言之,要做皇帝,非打不行。就算做了皇帝,如打不过人家,皇帝还是会给人家抢去做,就算不抢去,也会出丑倒霉。说书先生说《水浒传》,“林教头火并王伦”,晁盖要做强盗头子,串通林冲,杀了梁山泊上原来的大头子王伦。可见就算做强盗头子,也是要打。
副营长皱起了眉头,指着韦小宝和双儿道:“这两个外国小孩子,使了魔术,我下身动不了。”苏菲亚对韦小宝道:“请你,魔法,去了!”
苏菲亚“唔”了一声,说道:“不成,不成!你回去北京,再来莫斯科,一年也不够,我,已经死了,上天堂了。”韦小宝心想这话倒也不错,叹了口气,说道:“美丽公主,上天堂,中国小孩子大官,也跟着上天堂了。”苏菲亚轻轻将他一推,说道:“中国小孩,就会说话骗人,哄人欢喜,没用,拍……拍牛屁,吹马皮。”
当下便有十余名火枪手抽出佩刀,大叫:“杀了坏蛋!”十几把长刀砍将下来,立时将十二名正副小队长砍死。罗刹人本来暴烈粗野,喝了伏特加酒后全身发烧,眼见得十二名小队长血肉横飞,更加不可抑制,大叫:“杀坏蛋去,抢钱、抢女人去!”
离莫斯科数十里时,公主的卫队便已飞马进城禀报。只听得号角声响,城中一队火枪营兵将骑马出来。罗刹人性喜侵占兼并,是以国土广大,自东至西,达数万里之遥,人种复杂。国中精锐的军队一是哥萨克骑兵,东征西战,攻城掠地,压服各族人民;另一是火枪营,火器犀利,是拱卫京师的沙皇亲兵。
火枪手驰到近处,苏菲亚吃了一惊,只见众官兵头上都插了黑色羽毛,火枪上悬了一条条黑布,那是国有大丧的标记,忙纵马上前,高声问道:“发生了什么事?”
高里津收起了短铳,说了几句。传译道:“总督大人请洪教主不要气恼,他知这小孩子胡说。苏菲亚公主秘密来到东方,中国皇帝决不知道。中国皇帝也不会送礼给罗刹国总督。”洪教主怒气顿息,微笑道:“总督大人英明,见事明白,果然不受这小子蒙骗。”
韦小宝道:“双儿,你解开他身上穴道,腿上的穴道可解不得。”双儿依言解了他上身穴道,将佩刀交在他手里。
那女子在地道中不能转身,拚命向前爬行。这女子力气着实不小,韦小宝竟拉她不住,反给她拖得向前移了丈许。韦小宝双足撑开,抵住了地道两边土壁,才不再给她拉前。那女子突然用力一挣,韦小宝手上一滑,竟给她挣脱。那女子迅即爬前,韦小宝扑了上去,一把抱住她腰,突然头顶空了,原来到了一处较为宽敞的所在。那女子两声低笑,转过头来,向他吻去,黑暗之中却吻在他鼻子上。
过不多时,但见莫斯科城中火头四起,东边一股黑烟,西边一片火光。苏菲亚拍手大叫:“大家在杀人放火了。小宝,你真正聪明,想的计策真妙。”
苏菲亚心想,这话倒也有理,但要对韦小宝解释,一时却也说不明白,只得大打手势,说到二十营火枪队时,十根手指不够用,只好除下鞋子,连十根脚趾也用上了,这才凑足二十营之数。
那营长深深鞠了一躬,反退后一步,说道:“公主请原谅。皇太后有旨:火枪营的官兵之中,倘若有人碰到了公主的一根手指,立刻就要斩首。杀了营长,副营长升上;杀了副营长,第一小队的小队长升上。大家想升官,监视得紧紧的。”原来皇太后素知苏菲亚美貌风流,若无这项规定,只怕关她不住。
韦小宝道:“一言既出,三头马车难追。”原来罗刹人的马车以三匹马拖拉,不同中国人之四马拖拉,因此中国的“驷马难追”,在罗刹国成了“三头马车难追”。
洪教主吩咐陆高轩:“搜他身上,看有什么东西。”
屋内声音顿歇,过了一会,一个男子声音叽哩咕噜地喝问。韦小宝和双儿伏在地下,不知如何是好,只听得门闩拔下,木门推开,一人手提灯笼,向门外照看。韦小宝轻跃而起,挺匕首戳入了他胸膛。那人哼也没哼,便即软软地瘫下。
这时苏菲亚已选了好几名罗刹国俊男相陪,再也不来同韦小宝亲热。但韦小宝辞别那一天,苏菲亚想起这几个月来的恩情,又感激他建策首义的大功,甚为恋恋不舍。
苏菲亚虽喜欢高里津,却做梦也没想过什么坚贞专一。这日在高里津卧房中发现了一个地道,好奇心起,下去探察。这地道通到雅克萨城外,与哨岗联络,本是总督生怕城中有变,以备逃脱之用。苏菲亚见到那守兵,出言挑逗,便跟他胡天胡帝起来。这时她听韦小宝说要跟去莫斯科,觉得倒也有趣,便带了他和双儿同行。
那营长悟性倒还真高,居然懂得,大惊之下,当即不动。韦小宝右手拉扯他右耳,叫道:“走!”便如骑马一样,骑着他走回公主房中,叫道:“关门!火枪,拿。”
韦小宝将那叠银票分成了三叠,一叠送给苏菲亚公主,另一叠送给高里津,从第三叠中抽了三张一百两的出来,送给那传译,其余的揣入了自己怀中。
到得傍晚,悄悄去和双儿商量,是否有脱身之机。双儿道:“相公要怎么办,我听你吩咐便是。”韦小宝眼望茫茫雪原,长叹一声,摇了摇头,知道两人倘若逃走,如不带足粮食,就算苏菲亚不派人来追,在这大雪原中也非冻死饿死不可。以前在辽东森林雪原之中,虽然荒僻寒冷,还可打猎寻食,这时却连雀鸟也极少,有时整整行走一日,雪地中见不到一只野兽的足迹,更不用说梅花鹿了。无可奈何之下,只得随伴苏菲亚西去。
苏菲亚对火枪营副营长道:“你也去抢啊,有什么客气?最要紧的,不可跟别的火枪营冲突,大家一起抢。你带人冲进克里姆林宫,把沙里扎和彼得捉了起来。宫里的金银珠宝,美丽宫女,叫大家尽量抢好了,都是我赐给你们的。”那已升为营长副营长大喜,应命上马而去。
韦小宝大急,忙道:“不骗,不骗!”苏菲亚道:“那么我要做女沙皇,什么法子?”韦小宝道:“这个……这个……”苏菲亚怒道:“什么这个、这个?朝里一派拥护我,一派反对我,两派要打仗。我这派如果输了,那怎么办?”
三人瞧了一会,回入寝宫,静候消息。
苏菲亚大喜,跳起身来,叫道:“娜达丽亚杀死了?彼得呢?”副营长道:“小彼得已抓了起来,关在克里姆林宫的酒窖里。”苏菲亚大叫:“赫拉笑!赫拉笑!”
韦小宝见屋中陈设了不少毛皮,榻上放了好几件金光闪闪的女子衣服,看那女子露出雪白的一半酥胸,两条小腿,肤光晶莹,心想:“刚才把这女人抱在怀里,怎地只这么马马虎虎地摸得几下,就此算了?抓到一副好牌,却忘了吃注。我可给洪教主吓糊涂了。”
苏菲亚问道:“什么事?快快说给我听。”
俄罗斯火枪手作乱,伊凡、彼得大小沙皇并立,苏菲亚为摄政女王等事,确为史实。但韦小宝其人参与此事,则俄人以此事不雅,有辱国体,史书中并无记载。中国史官以未曾目睹,且蛮方异域之怪事,耳食传闻,不宜录之于中华正史,若非小说《鹿鼎记》补记,此事当致湮没。
韦小宝一惊:“这可不敢领教。要娶老婆,阿珂可比你好得多了。就是双儿这小丫头,也大大胜过你全身是毛的罗刹女人。”笑道:“做你的男皇后,当然很好,不过这样一来,你可做不成女沙皇了。”
苏菲亚有一队二百名哥萨克兵护卫,有时乘马,有时坐雪橇,在无边无际的大雪原中日日向西。
突然之间,韦小宝听得头顶啪的一声,眼前耀眼生光,原来自己和那女子搂抱着缩在一只大木箱中,箱盖刚给人掀开。
韦小宝道:“我们中国有过一个女皇帝,叫做武则天。这女皇帝娶了许许多多男皇后、男老婆,快活得很。公主哪,我瞧你跟她倒差不多,不如自己来做女沙皇。”
韦小宝心想:“公主殿下,哪有这般乱七八糟的?”但随即想到,康熙御妹建宁公主的乱七八糟,实不在这位罗刹公主之下,凡皇帝御姊御妹,必定美丽而乱七八糟,那么这公主必是真货了,于是笑嘻嘻地请了个安,说道:“公主殿下,你好,你真美貌之极,好像是天上仙女下凡。我们中国,从来没有你这样的美女。”
苏菲亚问道:“中国小孩子大官,到这里来,什么做?”
苏菲亚道:“你叫大家杀了营长,杀了各队小队长,大家只好一直干下去了,再想回头也不行了。小孩子,真聪明;中国大官,了不起!”韦小宝道:“这叫做投名状。”苏菲亚道:“什么?丢命上?”韦小宝哈哈大笑,说道:“是,丢了性命,拚命上啊。”心中暗骂罗刹人没学问。
韦小宝喜道:“他们放火了,这就行啦。杀人放火,定是连在一起干的。”
高里津沉吟半晌,问道:“中国皇帝很喜欢这小孩?”洪教主道:“不错。否则他小小年纪,怎会做这样的大官?”高里津道:“这小孩不能杀,送信给中国皇帝,叫他拿大批金银珠宝,来换他回去。”苏菲亚大喜,在高里津左颊上轻轻一吻,说了几句话。这几句话那传译不译出来,想来是赞他聪明。韦小宝暗喜:“只要不杀我就好,要小皇帝拿些金银珠宝来赎,那容易得很。”洪教主神色不愉,却也无可奈何。
苏菲亚不懂“拍马屁、吹牛皮”是什么意思,问了传译之后,嘻嘻笑道:“我也喜欢人家拍马屁,吹牛皮,”韦小宝登时大喜。洪教主的脸色却十分难看。
只听洪教主道:“敝人祝贺罗刹国皇上万寿无疆,祝贺总督大人福寿康宁,指日高升。敝人竭诚竭力,和罗刹国同心协力,共图大事。从此有福共享,有难同当,双方永远不会背盟。”那传话的人说了,罗刹国总督跟着又叽里咕噜地说之不休。
韦小宝大为惊奇:“这些衣服怎地都到了他手里?洪教主当真神通广大。”
苏菲亚道:“那些有钱人又肥又蠢,吃得好像一头头肥猪,如跟你们比武,打得过你们么?这些富翁的枪法难道胜过了你们?他们的刀法难道胜过了你们?他们为国家、为沙皇立过功劳么?”她问一句,众火枪手就大声回答:“年特!”
苏菲亚大喜,命人去请弟弟伊凡到来,又将小沙皇彼得从酒窖中放了出来,两人并为大小沙皇。她自己坐在两个弟弟的下首,百官奏事,升赏黜陟,都由摄政王女王裁决。其时伊凡十六岁,彼得十岁,年幼识浅,一切全听姊姊的主张。
苏菲亚皱眉道:“彼得很爱他妈妈,不会听我的话去反对沙里扎。除非……除非……”摇摇头,从床上起来,赤了一双脚,在地毡走来走去,咬紧了牙思索。
韦小宝皱起眉头,说到军国大事,他的见识实在平庸之极,和康熙固然天差地远,也远远及不上陈近南、索额图、吴三桂等人,说道:“公主,这种事难得很,我可不会想了。我即刻回去北京,请问我们的小皇帝,让他给出个主意,然后我带一批大本事的人回来,捉住那沙里扎罗刹老婊子,又捉住彼得小沙皇,这就大功告成了。”他说到“大功告成”四字,忍不住搂住苏菲亚,吻了她一下。
众火枪手一听,齐声叫道:“不公平!不公平!”
苏菲亚带了韦小宝和双儿登上碉楼,向西望去,隐隐见到莫斯科城中灯火点点,黑夜之中,十分宁静。苏菲亚担忧起来,说道:“怎么不打?他们,怕了?”韦小宝不明罗刹兵的性格,不知会不会上阵退缩,只得安慰她道:“不怕,不怕!”苏菲亚又问:“你怎知叫兵士杀人、抢钱、抢女人,就可以,杀沙里扎,杀彼得?”
过了一会,副营长推门进来。双儿早已躲在门后,副营长一进门,双儿伸指在他背心戳了几下,登时点中了他穴道,动弹不得。双儿喜道:“相公,外国鬼子的穴道倒是一样的,我还怕鬼子的穴道不同。”
忽听得头顶有人说道:“我们得知总督来到雅克萨,因此赶来相会。”
苏菲亚一想不错,对副营长道:“你去召集全体火枪手,我来跟他们说话。”
韦小宝只听众人一声“年特”又是一声“年特”,他知道在罗刹话中,这是“不”的意思,他不懂苏菲亚的话,还道公主劝火枪手造反,大家不肯听从,不禁担忧。
苏菲亚道:“你领我进宫,我见娜达丽亚评道理去。我弟弟伊凡年纪比彼得大,为什么不立他做沙皇?朝里的大臣怎样了?大家都不讲理么?”
这一刀砍下,苏菲亚、韦小宝、双儿三人齐声叫好。不过苏菲亚叫的是罗刹话“赫拉笑”,韦小宝和双儿叫的自然是中国话了。
那女子嘻嘻娇笑,跳出木箱,取一件衣衫披在身上,对韦小宝笑道:“出来,出来!”韦小宝慢慢从木箱中跨了出来,只见箱旁站着个身材魁梧、手按佩剑的外国军官。那女子笑道:“还有一个!”
韦小宝笑嘻嘻地道:“洪教主,你本事不小,我沿路丢衣衫,你就沿路拾。”
六百多名火枪手集合在猎宫广场。副营长派了二十四名火枪手进来,将给点了穴道的十二名正副小队长抬到广场。
韦小宝暗暗叫苦,这些日子相处下来,已知公主性格刚毅,倘若不听她话,硬是要走,她多半会命哥萨克兵杀了自己,当下满脸笑容,连称十分欢喜。
苏菲亚道:“你们去向莫斯科城中十九营的火枪手说,大家一起干,哪一个营长、副营长、小队长不肯,立刻杀了。哪一个贵族、将军、大臣不许,立刻杀了。到酒窖去,开了最好、最陈年的伏特加酒来喝了。把他家里的金子银子、美丽的妻子女儿,通统拿来分了。那些坏蛋的房子,放火烧了。”
韦小宝抬头向梁上望去,不见有何异状,说道:“一定是在这里。”抢到箱边,揭开箱盖,跟着身子向旁一闪,以防那罗刹女人在箱里开枪。过了一会,不见动静。双儿道:“箱子里也没有,这可真奇了。”
苏菲亚公主和总督脸上都现出不信的神色。苏菲亚笑道:“小孩子,不是大臣。大臣,假的。”
韦小宝心想:“我赶走老婊子,只因她是假太后。你这罗刹老婊子,却是货真价实的沙里扎,我那法子自然不管用。”说道:“我这法子是串通了小皇帝,对付中国沙里扎。”
韦小宝话没说完,洪教主已怒不可遏,提起右掌,便向韦小宝头顶劈落。韦小宝先前在箱中听到洪教主送了不少珍贵礼物给总督,于是拿来加上一倍,说成是皇帝送的。他口中述说之时,全神贯注瞧着洪教主,一见他提起手掌,当即使开九难所授“神行百变”轻功,溜到了苏菲亚公主身后。只听得豁喇一声大响,一张木椅给洪教主掌力击得倒塌下来。
忽听那传译说道:“公主跟总督问你,你是什么人?”韦小宝奇道:“她是公主吗?”那传译者道:“这位是罗刹国皇帝的御姊,苏菲亚公主殿下,这位是高里津总督阁下,快跪下行礼。”
如此过得七八日,苏菲亚忽然派了一小队兵来,接二人进宫。
韦小宝在那女子耳边低声问道:“你是谁?为什么不穿衣服?”那女子低声笑道:“你是谁?为什么,衣服穿?”说着便来解韦小宝的内衣。韦小宝在这当口,哪有心情干这风流快活勾当?何况双儿便在身后,更是万万不可。他听过汤若望、南怀仁说中国话,这时听这罗刹女子会说中国话,倒也不奇,忙道:“这里危险得很,咱们快出去。”那女子低声道:“不动,不动!动了,就听见了。”她说的虽是中国话,但语气生硬,听来十分别扭。
苏菲亚连连点头,朗声叫道:“罗刹国英俊强壮的勇士们,大家听了:我吩咐你们去杀富翁,抢钱、抢女人,可是沙里扎不许,派了这些坏蛋来,要治你们的罪!”说着向十二名正副小队长一指。
他眼望窗外,怔怔地出神,心中闪过许多说书和戏文中的故事:“女皇帝不知道,男皇帝是怎么做成的?朱元璋是打出来的天下,手下有大将徐达、常遇春、胡大海、沐英……”这是评话《大明英烈传》中的故事;又想:“李自成带兵打到北京,我师父的爸爸崇祯皇帝就上吊死了,李自成自己做了皇帝。清兵打走李自成,顺治老皇爷就做上了皇帝。吴三桂想做皇帝,就得起兵造反。看来不论是谁要做皇帝,都得带了兵大战一场,只杀得沙尘滚滚,血流成河,尸骨如山。”一想到打仗,登时便觉害怕。又想:“我们给关在这里,又有什么兵?打什么仗了?但如不打仗,做不做得成皇帝呢?”
洪教主道:“敝人有证据。”回头吩咐:“把这小子的衣服取来。”只见陆高轩提了个包袱进来,一打开,赫然是韦小宝原来的衣帽服饰。
罗刹话中,“乌拉”即是“万岁”之意,韦小宝虽然不懂,但见众兵欢呼畅饮,不住大叫“苏菲亚,女沙皇,乌拉”,料想是热诚拥戴。他拉拉苏菲亚的衣袖,说道:“叫他们,十二个小队长,通统杀了,就不会退回来。”
两人吃了些鹿肉干,便躺在江岸边休息,等到二更时分,悄悄走向城寨。四下里寂静无声,这一晚月色甚好,望见那城寨是用大木材和大石块建成,方圆着实不小,决非一朝一夕之功。韦小宝心想:“这城寨早就建在这里了,并非有人偷看了我的地图,告知了罗刹人,再到这里来建城。”眼见自己和双儿的影子映在地下,不禁栗栗危惧,暗想城头若有罗刹兵守着,几枪打来,韦小宝变成韦死宝了。当下扯了扯双儿,伏低身子,察看动静。只见城寨东南角上有座小木屋,窗子中透出亮光,看来是守兵所住。韦小宝在双儿耳边低声道:“咱们到那边瞧瞧。”两人慢慢向那木屋爬去。
这日正在说唐僧带了孙悟空、沙和尚、猪八戒到西天取经。韦小宝道:“我跟你打赌,唐僧到的西天,一定没莫斯科远。所以哪,我比唐僧还厉害。你如不信,跟你赌什么?”双儿毫无赌兴,说道:“相公说比唐僧还厉害,就比唐僧厉害好了,我不跟你赌。我可没猪八戒厉害。”说着抿嘴一笑。忽听得那边公主房中,又是一阵摔物、擂床、顿足、哭泣之声。
高里津眉头微皱,待要阻止,随即微笑点头,说道:“很好,我们带你去莫斯科。”向洪教主挥了挥手。
那总督在辽东已久,识得银票,随手翻了几下,大为惊奇,对公主叽里咕噜,似乎是说:“这小孩果然很有来历,身边带了这许多银子。”
双儿抢先入屋,见房中空空荡荡的不见有人,奇道:“咦,那女人呢?”韦小宝跟着进来,见房中有一张炕,一张木桌,一只木箱,桌上点了一支熊脂蜡烛,那女人却已不知去向,说道:“快找,别让她去报讯。”眼见房中除了大门外,别无出路。他将死人拉了进来,关上大门。见那死人是个外国兵士,下身赤裸,没穿裤子。
这句话钻入耳中,宛似一桶冰水当头淋将下来,说话之人,竟然便是神龙教洪教主。
韦小宝心想我那些法子,在中国人看来半点也不稀奇,我在中国是个臭皮匠,到了罗刹国却变成了诸葛亮,真正好笑。他正想吹几句牛皮,忽然一想不妙,这个罗刹公主倘若从此要我做“罗刹诸葛亮”,把我留在身边,从此不放我回去,那可乖乖不得了,便道:“摄政女王娘娘,你做了摄政王,将来再做女沙皇,那就容易得很了。只须遵守一件事,人人就都服你。”

苏菲亚大喜,叫道:“动手了!”搂住韦小宝又吻又跳。
次日一早,那新升的火枪营营长带了一小队人马,来到猎宫向苏菲亚报告:二十营火枪队昨晚遵奉女沙皇之命,烧杀了一夜,各队长、队员金银美女,抢了不计其数,已把沙里扎娜达丽亚杀了。
韦小宝只吓得魂飞天外,一扯双儿的衣袖,便即向门外冲出。一推开门,只见洪教主双手张开,拦在门口。双儿跳起身来,迎面一拳。洪教主左手格开,右手一指己点在她腰里,双儿嗯的一声,摔倒在地。
苏菲亚吩咐副营长(这时已升为营长):“你去传六个小队的小队长和副小队长进来,我要中国小孩子使魔法,每个人手动脚不动。”又跟韦小宝和双儿说了。
苏菲亚又惊又喜,忙关上了门,从营长身边抽出短枪,抵住他背心。韦小宝从他肩头跃下,解下他腰带来绑了双足,再解下他裤带,反绑他双手。那营长裤带一去,裤子登时跌落,露出光光的下身。苏菲亚和韦小宝哈哈大笑。那营长涨红了脸,咬牙切齿,愤怒之极。
韦小宝道:“中国皇帝听说罗刹国大人来到辽东,派我来瞧瞧。皇上知道罗刹国皇帝不是头老子,知道罗刹公主美丽之极,派小人前来送礼,送给公主和总督大人大东珠两百颗,人参两百斤。不料路上遇到这个大强盗,把礼物抢了去……”
苏菲亚笑得弯下腰来。那罗刹国总督是个三十岁左右的年轻人,也大声笑了起来。洪教主却铁青了脸,恨不得举掌便将韦小宝杀了。
连日来克里姆林宫中会议,王公大臣分为两派,一派拥戴苏菲亚,一派拥戴彼得,争持不决。拥戴沙皇彼得的,都是手握实权的将军大臣,生怕女沙皇登位,另行任用新人当权;而拥戴苏菲亚的,则是一批不得意的贵族和商人,只盼新主上台,自己有油水好捞。苏菲亚幸得火枪营拥戴,有兵权在手,保皇派还不敢怎样,但保皇派能指挥哥萨克骑兵,实力殊不可侮。两派如果开火,胜败倒也难说。
突然门外一人朗声说道:“这小孩子是中国皇帝手下的大臣,不可给他瞒过了。”正是洪教主的声音。
韦小宝忽然想起,曾听小皇帝说过,满洲太祖皇帝当年立了四个贝勒。大贝勒代善、二贝勒阿敏、三贝勒莽古尔泰、四贝勒皇太极。(韦小宝当然记不清四个贝勒的名字。)四个贝勒当时都有大权,颇有纷争,后来四贝勒皇太极得大贝勒代善支持,才压倒了对方,接承大位。因此代善一系,颇有权势,康亲王杰书就是代善的后人。
苏菲亚皱起眉头,心想这可不是办法,一时之间却也无计可施。
苏菲亚心想此计甚妙,对副营长道:“你杀了营长,带领火枪营,做营长,听我命令。你不肯杀营长,我叫小队长来杀了你和营长,由小队长做营长。你杀不杀?”
耳听得马蹄声在猎宫外停歇,跟着皮靴击地声响,一群人走进宫来。当先一人是大臣波多尼兹亲王。他走到苏菲亚面前,躬身说道:“王公贵族、大臣将军一致议决,请苏菲亚公主回宫主持大局,平服动乱,恢复和平。”
韦小宝吓了一跳,心想:“这可万万使不得。”忙道:“我,中国人,做不得罗刹国男皇后,你封我做大官吧。”苏菲亚道:“你又做皇后,又做大官。”韦小宝心想:“眼前不知性命是不是能保,却在穷快活,又封我做皇后,又做大官。”
但见那莫斯科城城墙虽坚厚巨大,却建造得甚为粗糙,远望城中房屋,也颇污秽简陋,别说不能跟北京、扬州这些大城相比,较之中土的中小城市,也远为不及。只几座圆顶尖塔的大教堂倒还宏伟。韦小宝一见之下,登时瞧不起罗刹国:“狗屁罗刹国,什么了不起?拿到我们中国来,这种地方是养牛养猪的。亏这公主一路上还大吹莫斯科的繁华呢。”
苏菲亚道:“好!你们大家去莫斯科城里,跟其他十九营的火枪手说,是我苏菲亚公主下的命令,我是女沙皇,全罗刹国都听我的话。我准许你们,每一个火枪手,可以挑一家有钱人家,跟主人肥猪大富翁比武,谁杀得了他,那个富翁的大房子,他的金子银子,他的美丽女人、马车、骏马、衣服、仆人、婢女、美酒,什么都是这个勇敢火枪手的。你们有没有勇气?是不是男子汉、大丈夫?敢不敢去杀人、抢钱、抢女人?”
苏菲亚一听之下,登时大为感动。双儿出手点穴,火枪营的副营长和十二名正副小队长立时不会动弹,苏菲亚是亲眼所见。她不知这是中国的上乘武功,甚是难学,即令韦小宝也是不会,还道中国人当真个个会此魔法,心想若和中国皇帝打仗,自是有输无赢,难得这中国小孩对自己一片真情,当即伸臂将他抱住,在他嘴上深深一吻,说道:“中国小孩,我也爱你。很好,罗刹兵打不过中国兵,大家不打,做好朋友。”啧的一声,又吻了他一下,问道:“还有什么敲猪缸?再敲,再敲好啦!”韦小宝想了一想,道:“没有了。”
这沙皇猎宫的地窖之中,藏有数十年的陈酒,名贵之极,原是专供沙皇、皇后、公主、皇子以及王公大臣享用,这些火枪手本来哪能尝上一口?苏菲亚这命令一下,众兵士轰然大乐,登时便有数十人奔去取酒。
韦小宝初时还记挂小皇帝怎样了,吴三桂有没有造反,阿珂那美貌小妞不知是不是在昆明,洪教主和方怡又不知在哪里。在大雪原中又行得一个多月,连这些念头也不想了,在这冰天雪地之中,似乎脑子也结成了冰。好在他生性快活,无忧无虑,有时和苏菲亚说些不三不四的罗刹笑话,有时对双儿胡诌些信口开河的故事,却也颇不寂寞。
韦小宝当下不敢稍动,耳听得洪教主和那罗刹国总督商议,如何吴三桂在云南一起兵,双方就夹攻满清,所定方略,果然和那蒙古人大胡子罕帖摩所说全然一样。说到后来,洪教主又献一计,说道罗刹国若从辽东进攻,路程既远,沿途清兵防守又严,不如从海道在天津登陆,以火器大炮直攻北京,当可比吴三桂先取北京。那总督大喜,连称妙计,说洪教主如此忠心,将来一定划出中国几省,立他为王。洪教主没口子地称谢。
韦小宝又惊又怒,心想:“洪教主这家伙也是大汉奸,跟吴三桂没半点分别。他这计策倒毒辣得很,我得去禀告小皇帝,在天津海口多装大炮,罗刹国兵船来攻,就砰嘭、砰嘭,轰他妈的。”
韦小宝心想此刻放了自己,非给洪教主抽筋剥皮不可,忙道:“这样美丽的公主,我从来没见过,想多看几天。”苏菲亚咯咯娇笑,说道:“我们,明天,回莫斯科去了。”韦小宝哪知莫斯科在什么地方,说道:“美丽公主,去莫斯科,小孩子大官,也去莫斯科。美丽公主,去天上月亮,小孩子大官,也去天上月亮。”
苏菲亚想到要在这里给关上五十年,登时不寒而栗,强笑道:“你过来,营长,我瞧你可生得挺英俊哪。”想以美色相诱,让这营长拜倒石榴裙下,糊里糊涂地放了自己出去。
副营长应命而去。过不多时,十二名正副小队长排队站在门外。副营长一个个叫进房来,双儿逐个点了十二人腰间的“志舍穴”和大腿的“环跳穴”。
韦小宝听到这里,心道:“这老狗居然备了这许多礼物,倒也神通广大。”突然脸上一热,那女子将脸颊贴了过来,跟着又觉她伸手来自己身上摸索。韦小宝低声道:“你摸我,我也不客气了。”伸手向她赤裸的胸膛摸去。那女子突然咯的一声,笑了出来。
那地道斜而向下,只能爬行,他瘦小灵活,在地道中爬行特别迅捷,爬出十余丈,便听得前面有声。他手足加劲,爬得更快了,前面声音已隔得甚近,左手前探,用力去抓,碰到一条光溜溜的小腿。那女子一声低叫,忙向前逃。
苏菲亚公主笑吟吟地瞧着韦小宝,大感兴味,似乎洪教主说得韦小宝越十恶不赦,她听来越开心。
这一日终于到了莫斯科城外。那时已是四月天时,气候渐暖,冰雪也起始消融。
苏菲亚觉得此计倒也甚妙,不过众大臣一直说女子不能做沙皇,可真气人,于是将这情形说了。
苏菲亚又问了一次。那营长破口大骂,连声恐吓。副营长平时和营长素有嫌隙,要他起兵造反,本是不敢,但听营长骂得恶毒,不由得怒气勃发,又想:“我若不杀你,那第一小队的小队长想做队长,也必杀你,反而连我也杀了。”当即提起佩刀,嚓的一刀,砍下了那营长的脑袋。
据俄罗斯正史所载,火枪手作乱,是在五月十五至十七的三日之中。五月廿九日,火枪营在苏菲亚指使之下,上书请伊凡和彼得并为沙皇,请苏菲亚公主摄政,裁决军国大事。乱事大定,已在六月中旬。
众兵大声欢呼,纷纷抽出长刀,背负火枪,牵过坐骑,翻身上马。过了一会,便听得蹄声急促,群向莫斯科城奔去。
那营长道:“不是我不肯拥戴公主,我部下决计不会听令的。莫斯科共有二十营火枪队,我们只有一营,就算造反,也打不过其余十九营。”
韦小宝笑道:“外国鬼子一样有眼睛,有鼻子,有这个有那个,自然也有穴道。”从副营长腰间拔出佩刀,对苏菲亚道:“你叫他,杀营长造反,他不肯,叫小队长来杀他。”
韦小宝微笑道:“中国人,向来这样。”他想到了当年在扬州城中,听得老年人所说满清兵攻城的情形。
苏菲亚不懂中国话“造反”是什么意思,但“杀沙里扎,杀沙皇,你,做女沙皇”的话却懂得,一怔之下,随即大喜,向那营长叽里咕噜地说了起来。
韦小宝只觉满鼻子都是浓香,怀中抱着的那女子全身光溜溜的,竟然一丝不挂,又觉那女子反手过来,抱住了自己,心中一阵迷迷糊糊,听得双儿低声问道:“相公,怎么了?”韦小宝唔唔几声,待要答话,怀中那女子伸嘴吻住了他嘴巴,登时说不出话来。
韦小宝道:“第一,我要做罗刹大官。”苏菲亚道:“这个容易,我做成了女沙皇后,便封你为伯爵,去管东方的鞑靼人。你黄面孔,低鼻子;鞑靼人,也是黄面孔,低鼻子。他们服你。”韦小宝道:“第二件,你和中国皇帝,不可打仗。你写信,我送去北京,罗刹女沙皇和中国皇帝,做好朋友,亲亲嘴,抱抱。中国兵很厉害,个个会魔法,手指一点,罗刹兵不会动了。打仗,罗刹人死了。我爱你,你死了,我哭了!”
这猎宫全以粗麻石砌成,碉楼高逾八九丈,原为瞭望敌情之用。罗刹国立国之前,本是莫斯科的一个大公国,莫斯科大公爵翦平群雄,自立为沙皇。前朝沙皇生怕在出猎之时仇敌趁机偷袭,因此在莫斯科城外造了这座猎宫,以备仓促遇敌之时守御待援。
双儿微微一笑,解开了副营长下身穴道。
公主怒道:“你们想造反吗?”那营长道:“皇太后怕公主回京之后,不奉新皇谕旨,因此命小将保护公主。”苏菲亚涨红了脸,怒道:“新皇?新皇是谁?”那营长道:“新皇是彼得一世陛下。”苏菲亚仰天大笑,说道:“彼得?彼得是个十岁小孩子,他会做什么沙皇?你说的什么皇太后,就是娜达丽亚了?”那营长道:“正是。”
高里津问起韦小宝的来历。洪教主将他如何杀了大臣鳌拜、如何送御妹到云南去完婚,如何吹牛拍马、作恶多端、以致深得康熙宠幸等情加油添酱地说了,最后说道:“这小子是小皇帝的左右手,咱们杀了这小子,小皇帝一定大大不快活。咱们起兵干事,成功也快得多。”他一面说,传译不停地译成罗刹语。
苏菲亚等一行随着那营长进城,便要进宫。那营长道:“皇太后旨意,请公主到城外猎宫休息。”苏菲亚又惊又怒,喝道:“什么皇太后?哪个皇太后管得着我?”那营长左手一挥,火枪手提起火枪,对住了随从公主的卫队,缴下了他们的刀枪,吩咐众卫士下马。
苏菲亚忙问原因。韦小宝道:“因为……这个那个辣块妈妈不开花!”他一时之间想不出理由充分的说辞,便随口讲些扬州土话,什么“乖乖龙的东,猪油炒大葱”,苏菲亚哪里懂得?问道:“是不是中国人做男皇后,罗刹人要不高兴?”韦小宝忙道:“是呀!罗刹男人,自己,说自己美貌,做不成男皇后,恨你,打你。”苏菲亚心想不错,罗刹男人确要吃醋,说道:“你不做我男皇后,别的要什么,我都答允。”
高里津吃了一惊,拔出短铳,将铳口指住洪教主,喝令不得乱动。
苏菲亚满脸笑容,点头接纳,问道:“叛党首领娜达丽亚,是不是已经杀了?”波多尼兹亲王回禀:“娜达丽亚扰乱国家,杀害忠良,自私擅权,包藏祸心,已经遵奉上帝旨意,正法处决,大快人心。”苏菲亚道:“很好,咱们去克里姆林宫。”
洪教主道:“这小鬼狡狯得很,搜他的身。”陆高轩将韦小宝身边所有物事尽数搜了出来,其中有一道康熙亲笔所写的密谕,着令:“钦差大臣、领内侍卫副大臣、兼骁骑营正黄旗满洲都统、钦赐巴图鲁勇号、赐穿黄马褂、一等子爵韦小宝前赴辽东一带公干,沿途文武百官,听候调遣。”这道谕旨上盖了御宝。
苏菲亚道:“你快给我想个法子,怎么让我做女沙皇。”
那营长道:“小将只奉皇太后和沙皇的命令,请公主别见怪。”说着拉了苏菲亚坐骑的马缰,折而向东。
白衣尼向韦小宝道:“你叫我师父,也不能让你白叫了。”韦小宝大喜,当即跪下,恭恭敬敬地磕了八个响头,大声叫道:“师父!”
韦小宝道:“这一万两银子,你们拿去分了吧,他妈的,总算是大伙儿辛苦一场。你们这些混账王八蛋,快快给我放入!”众侍卫一听大喜,韦小宝言中意思,显然是将一万两银子赏给他们了,当下放开了郑克塽。阿珂伸手将他扶起,将银票交给他。郑克塽怒极,随手接过,看也不看,便交给身旁一名侍卫。
群豪之中本来有人心有顾虑,生怕推举了各省盟主出来,不免压低了自己,听得冯难敌如此分剖明白,更无疑忧。当下一省省地分别聚集,自行推举。
韦小宝见她从郑克塽房里出来,又有气,又有些懊恼:“刚才怎不叫他们当真割了这小子的两只耳朵?”又想:“这妞儿一心一意,总是记挂着这臭小子。我就算把这小子耳朵割了、眼睛戳瞎了,看来她还是把他当做心肝宝贝。”饶是他机警多智,遇上了这等男女情爱之事,却也一筹莫展了。
三人行到中午,在道旁一家小面店中打尖,忽听马蹄声响,又有数骑自西而来。
韦小宝叫道:“钱也还了,还想杀人吗?”一冲而前,砰的一拳,打在一名侍卫小腹之上。那侍卫“啊哟”一声,一个筋斗摔出,大叫大嚷,手足乱伸,说什么也爬不起来。韦小宝双拳一招“双龙抢珠”,向多隆打去。多隆两只手正叉在郑克塽颈中,难以招架,登时中拳。这招“双龙抢珠”本是打向敌人太阳穴,但多隆身材高大,韦小宝却生得矮小,两个拳头都打在他胁下。多隆假装大怒,骂道:“死小鬼,老子叉死了你!”放开郑克塽,和韦小宝斗了起来。
那边郑克塽斗得十余合,见风际中手脚笨拙,跌跌撞撞,似乎下盘极为不稳,当下抖擞精神,将生平绝技尽数施展出来。他有心要在阿珂之前炫耀,以博美人青睐,挥拳生风,踢腿有声,着着进逼。风际中神情狼狈,似乎只有招架之功,往往在千钧一发之际避过。
韦小宝一听,大为赞成,叫道:“这家妓院,须得开在扬州。”一名豪士笑道:“小兄弟,这主意要得。那时候你去不去逛逛啊?”韦小宝正待要说“自然要去”,一瞥眼见到阿珂满脸怒色,这句话便不敢出口了。九难道:“小宝,别说这些市井下流言语。”韦小宝应道:“是。”心中却想:“要开妓院,只怕这里几千人,没一个及得老子在行。”
九难道:“阿珂,过去的一些小事,不可老是放在心上。这次小宝相救你我二人有功,就算他曾得罪过你,那也抵偿有余了。”说到这里,轻轻叹了口气,心想:“这孩子聪明伶俐,只可惜幼遭不幸,是个太监。”又道:“小宝从前受人欺凌,被迫做了太监,你做师姊的当怜他孤苦,多照看着他些。这样也好,彼此没男女之分,以后在一起不须顾忌,方便得多。不过这件事可跟谁也不许说。”
众人吃喝了一会,冯难敌站起来说道:“咱们粗鲁武人,一刀一枪地杀敌拚命,那是义不容辞,于天下大事却见识浅陋,现下请顾亭林先生指教。顾先生是当世大儒,国破之后,他老人家奔波各地,联络贤豪,一心一意筹划规复,大伙儿都十分仰慕的。”群豪中有不少识得顾亭林,他的名头更是十有八九都知,登时四下里掌声雷动。
阿珂泪水在眼眶中滚来滚去,哽咽道:“借……借好了!”一名侍卫在旁凑趣,大声道:“大姑娘做的中保,日后大姑娘嫁小财主,这臭小子倒是媒人。”韦小宝从怀中摸出一叠银票来,捡了一万两,便要去交换郑克塽,一转念间,交给了阿珂。阿珂接了,说道:“银子有了,你们放开他啊。”
顾亭林道:“众位所提的计谋,每一条均有高见,只是要对付这奸贼,须得随机应变,难以预拟确定的方策。依兄弟愚见,大伙儿分头并进,相机行事。第一,当然是不可泄露风声,令这奸贼加紧防范;第二是不可鲁莽,事事要谋定而后动,免得枉自送了性命;第三,大家都是好兄弟,不要为了争功抢先,自相争斗,伤了义气。”
韦小宝知道群雄不肯得罪了延平王府的人,何况这小子是王爷的儿子,若非大肆挑拨,难以激得他们动手,眼见众人恼怒,心下暗暗欢喜,脸上却深有忧色,说道:“这小子胡说八道,本来也不打紧。只是他一路上招摇,说了咱们会中的许多机密大事,逢人便说切口,什么‘地振高冈,一派溪山千古秀’,自称是坐在红花亭顶上的,总舵主烧六柱香,他自己便烧七柱香。听的人不懂,他就详细解说……”
这时冯难敌父子所预备下的牛肉、面饼、酒水,流水价送将上来,群豪欢声大作,大吃大喝起来。这些豪士酒一入肚,说话更加肆无忌惮,异想天开。
当晚一行人南到献县,投了客店。九难遣开阿珂,问韦小宝道:“白天跟你做戏的那些人,都是你的朋友,是不是?”九难眼光何等厉害,风际中、徐天川那些人的做作,瞒得过郑克塽和阿珂,却怎瞒得过这位武学高人?韦小宝知西洋镜已遭拆穿,笑道:“也不算是什么朋友。”九难道:“这些人武功个个颇为了得,该都是江湖上成名的豪杰,怎肯陪着你如此闹着玩?”韦小宝笑道:“他们多半看不惯郑公子的骄傲模样,想挫折一下他的骄气。”九难心想此言倒也有理,说道:“你那几招般若掌、拈花擒拿手法,使得可也不错啊。”韦小宝笑道:“那是装腔作势唬人的,管不了用!”
高彦超道:“冲着韦英雄天大的面子,这小子我们放了。那一百万两银子,也不敢要了。”徐天川从身边取出两只大元宝,双手恭恭敬敬地呈上,说道:“韦英雄,你路上倘若使费不足,这里一百两银子,请先收用。”
韦小宝道:“好,咱们只试招式,点到即止。”风际中道:“正是,还请韦英雄手下留情,以免打得在下身受重伤。”韦小宝暗暗好笑,心想:“风大哥向来不爱说话,哪知做起戏来,竟然似模似样。”便道:“老兄不必客气,说不定我不是你对手。”左手一指,右手轻飘飘拍了出去,只拍出半尺,手掌转了一圈,斜拍反捺,正是澄观试演过的“般若掌”中的一招“无色无相”。
到得房中,众侍卫才一一上前参见,韦小宝笑道:“罢了,罢了!”取出一千两银票,笑道:“众位兄弟们去喝酒花用吧。”众侍卫早知这位副总管出手豪阔,只要遇上了他,必有好处,当下欢然道谢。
阿珂想起当日在妓院中见到韦小宝跟众妓胡闹的情景,又想起前几日在草堆之中,郑公子在自己身上乱摸乱捏,看来这事多半不假。再一算日子,前晚正是“杀龟大会”的前夕,郑公子深夜不归,次日清晨却见他满脸酒意,说是什么英雄豪杰邀他去喝酒,喝酒不假,请他的却不是英雄豪杰,而是妓院中的粉头,想到此处,不由得珠泪盈盈。
突然有人在他肩头轻轻一拍,一把抱住,笑道:“韦兄弟,你在这里?”韦小宝转头一看,原来是御前侍卫总管多隆,不由得大喜,笑道:“你怎么来了?”只见他身后跟着十余人,都是御前侍卫,穿的却是寻常小兵装束。众侍卫见了他,个个眉花眼笑,却不上前参见招呼。多隆低声道:“这里人杂,到我房里说话。”原来他们一干人便也住在这客房里。
阿珂向他扮个鬼脸,伸了伸舌头,心中说不出的气恼:“这小恶人拜了师父为师,从此再也不能杀他,老是缠在我身旁,赶不开,踢不走,当真头痛之极了。”
郑克塽一跛一拐地走近,说道:“还好,只腿上扭了筋。”想到先前把话说得满了,自称对付几名喇嘛绰绰有余,事到临头,竟一败涂地,全仗这小孩退敌,不由得满脸羞惭。
人群中站起一个形貌清癯的老者,正是顾亭林。他拱手说:“冯大侠如此称赞,兄弟实在愧不敢当,刚才听了各位的说话,个个心怀忠义,决意诛此大奸,兄弟甚是佩服。古人道:‘众志成城’,又有言道:‘精诚所至,金石为开’。大伙儿齐心合力,决意对付这罪魁祸首,任他有天大的本事,咱们也终能成功。”
韦小宝低头吃面,低声说道:“这家伙嚣张得很,这几天在河间府到处吹牛,说咱们天地会是他台湾延平王府的下属,说总舵主见了他,恭恭敬敬的连大气也不敢喘上一口。又说咱们什么堂的香主蔡老哥,从前是他爷爷的马夫,什么堂的香主李老哥,又是给他爷爷倒便壶的……”关安基怒道:“哪有这等事!蔡香主、李香主虽曾在国姓爷部下,都是上阵打仗的军官……”徐天川低声道:“关夫子,小声些。”关安基点点头。韦小宝又道:“他还说了好多阴损咱们青木堂尹香主的坏话。旁人说尹香主早归天了。这小子说:‘是啊,这姓尹的武艺低微,人头儿又次,我早知是个短命鬼……’”关安基怒极,举掌往桌上重重拍落,徐天川手快,一把抓住他手腕。
群雄哄声大叫:“对,对!一定能成功。”
阿珂叫道:“郑公子,我师弟有银子,你向他借来还债吧。”
多隆又是一脚,将地下一块斗大石头踢得飞了起来,掉下城头。韦小宝出招越来越快,啪的一掌,正中对方肚皮,多隆“啊啊”大叫,双腿一弯,坐倒在地,叫道:“老子不服,再来打过!”一跃而起,双臂直上直下地急打过来。韦小宝侧身闪避,多隆一拳打上城墙,登时打下三块大青砖来。尘土飞扬之中,韦小宝飞起右脚,脚尖还没碰到他身子,多隆大叫一声,从城墙上溜了下去,掉在城墙脚下,动也不动了。
当下各省豪杰分别商议如何诛杀吴三桂,东一堆、西一簇,谈得甚是起劲。
韦小宝道:“杀倒不必。你们只须去打他一顿,给我出这一口恶气,不过这小子是我朋友,却也不可打得太过重了,尤其不可碰那位姑娘。”众侍卫笑道:“这个自然理会得,韦副总管的相好姑娘,谁敢得罪了?”韦小宝道:“这二人向西去了。你们一动手,我假装上来相救,将你们打跑。各位可得大大相让,使得兄弟在心上人面前出出风头。”
郑克塽道:“父王命我前来主持大会,料想冯氏兄弟必定派人在此恭候迎迓,哪知……哼……”神色甚是气恼。九难道:“说不定鞑子得到了讯息,有甚异动,以致冯氏兄弟改了日子地方。”郑克塽悻悻地道:“就算如此,也该通知我啊。”
路上韦小宝定要师父再多服几粒“雪参玉蟾丸”。九难内力深厚,兼之得灵药助力,内伤痊愈甚快。两日之后的正午时分,到了河间府。
冯难敌道:“大汉奸罪大恶极,人人切齿痛恨。那位小兄弟年纪虽幼,也知恨不得生食其肉,死寝其皮。今晚大伙儿聚集在此,便是要商议一条良策,如何去诛杀这奸贼。”
昨晚“杀龟大会”之中,郑克塽身穿明朝服色,人人注目,徐天川等都认得他,天地会是延平郡王的部属,原有让座之意,只是这伴当言语甚为无礼,众人一听,都心头有气。玄贞道人骂道:“他妈的,什么东西?”李力世使个眼色,低声道:“大家自己人,别跟他一般见识,让个座位无妨。”当下徐天川、关安基、高彦超、樊纲四人站起身来,坐到风际中一桌上去,让了一张桌子出来。
群雄早就在等他挺身而出,当下都转过身来。高彦超道:“小兄弟,你有什么话说?”韦小宝道:“你们干吗要抓他?”高彦超道:“我们山寨兄弟众多,缺了粮草,今日将他暂行扣押,要向他爹借一百万两银子。”韦小宝道:“一百万两银子,那是小事一件,我借给你们便是。”
阿珂回头道:“跟着我干吗?”韦小宝道:“我又不是跟着你。我去给师父买菜。”阿珂道:“好!郑公子,咱们向这边走。”伸手向着城西的一座小山一指。韦小宝妒火更炽,说道:“小心些,别碰上了山大王,我可不能来救你们。”阿珂白了他一眼,道:“谁要你救了?”郑克塽知他是重提自己丑事,甚是恼怒,哼了一声,快步而行。
郑克塽怒道:“胡说八道,谁到妓院里去啦,怎会欠了你银子?”
阿珂拉拉韦小宝的袖子,低声道:“就借给他吧。”
韦小宝大车没找到,却向农家买来一辆牛车,请九难等三人坐上,赶着牛车缓缓而行,幸喜桑结没再出现。到得前面一个小市集,弃了牛车,改雇两辆大车。
阿珂瞧得心焦,不住低叫:“啊哟,可惜,又差了一点儿。”韦小宝走近前去,说道:“师父,你老人家身子未曾痊愈,这些大盗凶悍得紧,待会郑公子如果落败,你老人家别出手吧。”阿珂怒道:“你瞧他全然占了上风,怎会打输?真是瞎三话四。”
白衣尼出神半晌,见韦小宝笑嘻嘻地走近,知他在经书上下了剧毒,叹道:“若不是你聪明机警,今日我难免命丧敌手,那也罢了,只恐尚须受辱。但杀人情非得已,实属无可奈何,不用这般开心。”韦小宝收起笑脸,应了声:“是。”白衣尼又道:“这等阴毒狠辣法子,非名门正派弟子所当为,危急之际用以对付奸人,事出无奈,今后可不得胡乱使用。”韦小宝又答应了,说道:“这些法子,我今日都是第一次使。实在我武功也太差劲,不能跟他们光明正大地打一架,否则男子汉大丈夫,赢要赢得漂亮,岂能使这等胡闹手段?”

回到客店之中,九难见阿珂神色有异,气喘不已,问道:“遇上了什么事?”阿珂道:“有十多个鞑子官兵跟郑公子为难,幸亏……幸亏师弟打倒了官兵的头脑。”九难道:“给我在客店里安安静静地耽着,别到处乱走,惹事生非。”阿珂低头答应,过了一会,总是记挂着郑克塽的伤势,到他房中去看望,见众伴当已给他敷上伤药,已睡着了。
他听得阿珂呼叫,转头见到了她,心中大喜,急忙走近,说道:“陈姑娘、师太,你们在这里,我到处找寻你们不见。”
有个云南人站起身来,述说吴三桂如何在云南欺压百姓、杀人如麻的种种惨事,只听得群雄更加义愤填膺,热血如沸。好几人都道,让吴三桂在云南多掌一天权,便多害死几个无辜百姓。但如何锄奸除害,却是谁也没真正的好主意。
徐天川迈步而前,说道:“韦英雄武功惊人,果然名不虚传,在下来领教几招。”韦小宝道:“好!”欺身而上,双手交叉,一手扭他左胸,一手拿他右胁,乃是少林派上乘武功“拈花擒拿手”中的一招。徐天川见他这一招擒拿手十分高明,不禁暗暗佩服:“韦香主聪明之极,一学武功便进步神速。”他却不知韦小宝出手招式似模似样,其实没丝毫内力,纵然给他拿住了,也一无所损。徐天川身材矮小,最擅长的武功是巧打擒拿,当即施展看家本领,与韦小宝拆将起来。
这晚郑克塽喝得醉醺醺地回来。到了半夜,他的二十多名伴当也寻到了客店,只是每个人手足上都绑了木板绷带,看来大是不雅。
这些人的膂力有强弱,轻功有高低,掷人时或远或近,奔跃时或快或慢,投掷之际,都凑好了同伴的功夫,郑克塽在半空中飞出数十丈以外,始终没落地。天地会群雄各展所长,这时方显出真功夫来。关安基膂力奇大,先将郑克塽向天掷上四五丈,待他落下时,双掌在他背心一推,两股力道并在一起,郑克塽犹似腾云驾雾一般,这一下飞得更远。
众侍卫均想,先前韦副总管说好由他出手救人,现下变成了使银子救人,不知是否合他心意,当下仍抓住郑克塽不放。
多隆笑道:“大伙儿这就去干,喂,个个须得小心在意,要是露出了马脚,韦副总管可不拿你们当好兄弟啦。”众侍卫都笑道:“韦副总管的大事,大伙儿赴汤蹈火,岂敢退后?”一名侍卫道:“他妈的,这小子调戏韦副总管的相好,好比调戏我的亲娘,想做我的便宜老子,我还不跟他拚命?”众人一齐大笑。韦小宝笑道:“轻声些,别让旁人听到了。”众侍卫摩拳擦掌,嘻嘻哈哈地一拥而出。
众侍卫也打得够了,便即住手,但仍按住郑克塽不放。
投店后,郑克塽便出去打探消息,过了一个多时辰,垂头丧气地回来,说道在城中到处探问“杀龟大会”之事,竟没一人得知。
顾亭林道:“今日各门派、各帮会英雄好汉聚会。此后如各干各的,力量太过分散,结成一个大帮呢,人数实在太多,极易为鞑子和吴贼知觉,不知各位有何良策?”
沐剑声、吴立身等人少,本已不敌,先前只道自己露了形迹,这些清兵是来捉拿的,幸亏他们退开,正是求之不得。吴立身一眼瞥见韦小宝,暗道:“惭愧,原来这次又蒙韦恩公相救。否则杀了我不打紧,小公爷落入鞑子手中,可就万死莫赎了。”其时不便和韦小宝相认,与沐剑声等奔出城门,向北疾奔而去。
韦小宝见她眼眶中泪水莹然,心想:“师父见了这个冯老头,为什么忽然想哭,难道这老头是她的旧情人么?我不妨从中撮合,让她和老情人破什么重圆。不过师父年纪这样轻,不会爱上这老头儿吧。”
郑克塽急忙后退,双拳击出,只觉手腕一紧,风际中左手已握住他右手,右手握住他左手,顺势一挥,将他身子掷出,叫道:“接住了!”这一掷竟有七八丈远。
玄贞道人展开轻功追去,抬头叫道:“高兄弟,你来接班!”高彦超立即跃出。樊纲、徐天川、关安基等觉得有趣,纷纷大呼奔去。玄贞道人接住了郑克塽,便又掷出,落下时刚好高彦超赶到,接住后再掷给数丈外的徐天川。
李力世喝道:“咱们伏牛山这次出来做案,还没发市,正好撞上这穿金戴银的小子,把他抓了去,叫他老子拿一百万两银子来赎票。”
郑克塽正和阿珂说话,全没提防,待得觉着风声,浓痰已到颊边,急忙一闪,还是落在头颈之中,滑腻腻的甚为恶心。他忙掏出手帕擦去,大怒骂道:“几个乡下泥腿子这等无法无天,给我打!”一名伴当随即向徐天川便是一拳。
有人说道:将陈圆圆掳来之后,要开一家妓院,让吴三桂真正做一只大乌龟。
郑克塽追了出去,向风际中迎面一拳,风际中斜身避开。风际中明白韦小宝的用意,要尽量让这郑公子出丑,压低他的气焰,只东一拳、西一脚地跟他游斗。
他刚说到这里,众侍卫已气愤填膺,个个破口大骂:“他奶奶的,哪一个小子如此大胆,敢来动韦副总管的人?咱们立刻去把这小子杀了。”
韦小宝见她神色懊恼,故意激她一激,说道:“啊,是了。郑公子确是好人,刚才我出去雇车,见到他带着四个美貌姑娘,有说有笑,见到我后,要我问候师父和你。”阿珂心中怦的一跳,道:“你……你怎么不早说?他又说什么?”韦小宝道:“他说,这几位侠女要到台湾去玩玩,他就带她们同去,说要尽什么地主之……之什么的。”阿珂咬牙道:“地主之谊。”韦小宝道:“对了,对了!原来师姊刚才跟在我后面,都听见了。”阿珂怒道:“我才没听见呢。”说到这里,声音有些哽咽。
徐天川跳起身来,骂道:“让了一张桌子还不够?老子最看不惯有钱人家的公子儿子,仗势欺人。”一声咳嗽,一口浓痰呼地喷出,向郑克塽吐去。
阿珂怒道:“胡说!”远远望去,见郑克塽给人接住后不再抛掷,听得有人叫道:“喂,你们快回去拿银子,到伏牛山来赎人。我们不会伤害这小子性命,每天只打他三百大板。银子早到一天,他就少挨三百下,迟到十天,多吃三千板。”阿珂拉住韦小宝的手,急道:“你听,你听,他们每天要打他三百板,这里去台湾路途遥远,一个月也不能来回。”
说话之间,只听得人喧马嘶,有一大帮人来投店。一人大声道:“一间上房,定要最好的,其余的将就些也就罢了。”韦小宝一听,心中一喜,认得是沐王府摇头狮子吴立身。
当下强忍怒气,到街上去买了些口蘑、冬菇、木耳、粉丝,提着回到房中,见阿珂和郑克塽尚未回来,想象他二人在僻静之处谈情说爱,只气得不住大骂。
群豪纷纷鼓掌叫好,说道:“读书人说出来的话,毕竟和我们粗人大不相同。”
韦小宝拱手道:“老兄承让。”说话之时,连连向他霎眼。风际中却做得甚像,脸上神色又沮丧,又感激,还带着几分衷心钦佩之意。
白衣尼点点头,道:“刚才你跟那些喇嘛说话,不住口地叫我师父,那是什么意思?”韦小宝脸上一红。阿珂抢着道:“师父,他心中存着坏主意,想拜你为师。”白衣尼微微一笑,道:“想拜我为师,也不算什么坏主意啊。”阿珂急道:“不是的。”她知韦小宝想拜白衣尼为师,真意只不过想整日缠着自己而已,但这话却说不出口。
群雄均道:“自该如此。否则每一门派、帮会之中,各省之人都有,分属各省,那是一团糟了。”
韦小宝见她忽有忧色,自不明白其中道理,只道她瞧出天地会群雄武功不弱,她武功未复,深感难以应付,便道:“师父你尽管放心,我有法子救郑公子性命。”
那面店甚是窄小,天地会群雄分坐六桌,再加上阿珂等三人坐了一桌,已无空桌。郑府一名伴当向徐天川道:“喂,老头儿,你们几个挤一挤,让几张桌子出来。”
多隆道:“这一下,我们几个算立了功啦,回京之后,皇上得知韦兄弟脱险,定然十分欢喜。我们一路上打听,韦兄弟的讯息没听到,却查到一伙叛贼密谋造反,在河间府大举议事,我们就过来瞧瞧。”韦小宝道:“我也正为此事而来,听说这次他们聚会,叫做什么‘杀龟大会’。”多隆大拇指一翘,说道:“厉害,厉害,什么事都逃不过韦兄弟的眼去。”韦小宝道:“你们探到了什么消息?”多隆道:“这里两个兄弟混入了大会之中,得知他们是要对付吴三桂,各省都推举了盟主。好几个盟主的名字也都查到了。”
阿珂拉住韦小宝的手,急得要哭了出来,道:“怎么办?怎么办?”韦小宝道:“一万两银子我倒有,只是送给他还赌账嫖账,可不大愿意。”阿珂道:“他们要割他耳朵了,你就……你就借给我吧。”韦小宝道:“师姊要借,别说一万两,就十万两也借了,不过日后你是我老婆,这笔账不能算。你叫郑公子向我借。”
韦小宝道:“每天三百板,就算两个月吧,两个月六十天,三六一十八,也不过一千八百板……”阿珂道:“唉,不是的,是一万八千板,你这人真是……”韦小宝笑道:“我算数不行。这一万八千板打下来,他的‘屁股功’可练得登峰造极了。”阿珂怒极,将他手掌一摔,道:“我再也不睬你了。”又气又急,哭了出来。
却见风际中踏上一步,说道:“且慢。韦英雄,你杀死鳌拜,我们是万分佩服的。只不过大家素不相识,怎知你是真的韦英雄,还是冒充他老人家的大名,出来招摇撞骗?”韦小宝道:“这话倒也有理,阁下要怎样才能相信?”风际中道:“在下斗胆,想请韦英雄指点三招。满洲第一勇士都死在你手下,尊驾武功自然非同小可,是真是假,一试就知。”
群雄躬身行礼,牵马行开,一直走到镇尾,这才上马而去。他们竟然不敢在韦小宝面前上马,实是恭敬之极。
韦小宝眼见二人渐渐走远,忽听得阿珂咯咯一声笑,激怒之下伸手拔出匕首,便欲追上去将郑克塽杀了,跨出两步,心想:“当真要打,我可不是他二人对手。”
群雄一齐摇头,会中这等机密如此泄露出去,要是落入朝廷鹰爪耳中,天地会兄弟人人有性命之忧,眼见郑克塽神色轻浮,所带的伴当飞扬跋扈,这哪里还有假的?何况刚才便听到他在对一个妇人大谈昨晚“杀龟大会”中之事,得意洋洋地自称当了福建省盟主。
缓缓走近,不禁吃了一惊,只见众侍卫围住了七八人狠斗。对方背靠城墙,负隅而战,却是沐剑声、吴立身一干人。沐剑声身旁有个年轻姑娘,手握双刀,已打得头发散乱,城头上却有人携手观战,正是阿珂和郑克塽。韦小宝又好气,又好笑,心道:“他妈的,打错了人。定是他们先看到了沐公子,见他带着个姑娘,不分青红皂白,便即上前动手。”见多隆手握一柄鬼头刀,站在后面督战,当即走到他身边,低声道:“打错了,是城头上那两个。”说了这话,立即走开。
跟着樊纲、玄贞道人、李力世三人一一上前讨战。韦小宝所使的尽是澄观所授的上乘招式,樊纲等三人都是或三四招、或七八招便败了下去。高彦超朗声道:“今日得见韦英雄高招,当真令人大开眼界,小人等佩服之至!他日韦英雄路过伏牛山,还请不弃,上山来盘桓数日。”韦小宝道:“那自然是要叨扰的。”
韦小宝大吃一惊,生怕真的摔死了他,俯首下望。多隆抬头一笑,霎了霎眼,摇手示意不妨,随即伏倒。韦小宝这才放心。众侍卫都惊惶不已,纷纷奔下城头。
这时郑克塽已在九难的桌旁坐下。阿珂向韦小宝瞪了一眼,说道:“当面撒谎!又说郑公子带了四个什么女侠……”
多隆低声道:“韦兄弟,你在五台山拚命护驾,立功不小,其后遇险,皇上好生记挂,派我们出来寻找你的下落。”
韦小宝心下感激,站起身来,说道:“多谢皇上恩德。却怎敢劳动多大哥大驾?”多隆笑道:“皇上本来也没派我,只派了十五名侍卫兄弟,是我自告奋勇。一来做哥哥的也真牵记着你,二来也好趁机出京来玩玩,这是托了你兄弟的福。”众人都笑了起来。
韦小宝使开从海大富与澄观处学来的武功,身法灵活,一招一式,倒也巧妙美观。多隆出拳有风,尽往他身旁数寸之处打去,突然斗得兴发,飞腿猛踢,喀喇一声,将韦小宝身旁的一株枣树踢断了,众侍卫大声喝彩。
当下各省盟主聚齐在一起,但一点人数,却只一十三位,原来晦聪禅师、云雁道人等都没赴会,由其门人弟子代师参预。冯难敌朗声说道:“现下一十八省盟主已经推出,兄弟不当众宣布各位盟主的尊姓大名,以免泄露机密。”众盟主商议了一会,冯难敌又道:“咱们恭请顾亭林先生与天地会陈总舵主两位,为一十八省‘锄奸盟’的总军师。”
郑府众伴当中兀自多人没座位,一人见天地会群雄的桌上尚有空位,在徐天川背上轻轻一推,道:“喂,那边还有空位,你们再让张桌子出来。”
多隆将郑克塽重重在地下一顿,喝道:“以后你给我离得这位姑娘远远的,人家好好的姑娘,跟你这狂嫖滥赌、偷鸡摸狗的小子在一起,没的坏了名头。我跟你说,以后我再见到你缠在这姑娘身旁,老子非扭断你的狗头不可。”说着左手握住他辫根,右手将他辫子在手掌绕了两转,深深吸了一口气,胸口登时鼓了起来,手臂手背上肌肉凸起,一声猛喝,双臂用力向外一分,啪的一声响,辫子从中断绝。
阿珂右足在地下重重一顿,说道:“唉,你不生眼睛么?他……他给这些强盗整得死去活来。”韦小宝在她耳边轻声道:“你要我救他,这也不难,你得答允做我老婆。”
阿珂小嘴一扁,道:“师父,你瞧他高兴成这个样子,真是坏得到了家。”韦小宝道:“一位武功当世第一的高人收我为徒,我自然高兴得不得了。”白衣尼微笑道:“我并非武功当世第一,不可胡说。你既入我门,为师的法名自须知晓。我法名九难,我们这门派叫做铁剑门。你师祖是位道人,道号上木下桑,已经逝世。我虽是尼姑,武功却是属于道流。”韦小宝道:“是,弟子记住了。”
白衣尼九难又道:“阿珂,你跟他年纪谁大些?”阿珂道:“自然是我大。”韦小宝道:“我大。”九难道:“好了,两人别争,先进师门为大,以后两个别‘阿珂姑娘’、‘小恶人’地乱叫,一个是陈师姊,一个是韦师弟。”韦小宝大声叫道:“陈师姊。”阿珂哼了一声,碍着师父,不敢斥骂,却狠狠白了他一眼。
白衣尼微微一笑,道:“你入我门后,可得严守规矩,不能胡闹。”韦小宝道:“是。弟子只对坏人胡闹,对好人一向规规矩矩。”
韦小宝心念一动,问道:“是哪几个?”多隆道:“云南是沐剑声,福建是台逆郑经的次子,叫做郑克塽。”跟着又说了好几个盟主的名字。韦小宝道:“那沐剑声、郑克塽等人的相貌,可认得出么?”多隆道:“黑夜之中,这两个兄弟看不清楚,也不敢走近细看。”
白衣尼向他凝视半晌,问道:“你在少林寺、清凉寺这许多时间,难道寺中高僧师父,没传你武功么?”韦小宝道:“功夫是学了一些的,可惜晚辈学而不得其法,只学了些招式皮毛,却没练内功。”白衣尼向阿珂瞧了一眼,问道:“那为什么?”韦小宝道:“来不及练。”白衣尼道:“什么来不及?”韦小宝道:“阿珂姑娘因为弟子冒犯了她,要杀我,时候紧迫,只好胡乱学几招防身保命。”
当下群雄纷纷献计。有的说大伙儿一起去到云南,攻入平西王府,杀得吴三桂全家鸡犬不留;有的说吴贼手下兵马众多,明攻难期必成,不如暗杀;有的说假如一刀杀了,未免太过便宜了他,不如剜了他眼睛,断他双手,令他痛苦难当;有的说还是用些厉害毒药,毒得他全身腐烂。有个中年黑衣女子说道:最好将吴三桂全家老幼都杀了,只剩下他一人,让他深受寂寞凄凉之苦。另一个中年男子道:他投降清朝,是为了爱妾陈圆圆为李闯所夺,不如去将陈圆圆掳了来,让他心痛欲死。又有人道:吴贼虽然好色,但最爱的毕竟是权位富贵,最好是让他功名富贵、妻子儿女都一无所有,沦落世上,却偏偏不死。数百名豪杰大声喝彩,齐说:“如此惩罚,才算罚得到了家。”一条汉子说道:“清廷鞑子对他十分宠幸,这贼子官封平西王,权势熏天,杀他妻子儿女已然不易,要除去他的功名富贵,更是难如登天。”
九难知他武功低微,但说不定又有什么稀奇古怪的法子,足以制胜,说道:“这伙人看来不是坏人,不可伤了他们性命。”顿了一顿,又道:“那些下三滥的下蒙汗药、放毒之类手段,若非面临生死关头,决不可使。你已是我铁剑门的门下,可不能坏了本派名头。”韦小宝道:“是,是。我听师父的话,决不损伤他们便是。”
刚说到这里,只听得嗤的一声响,郑克塽的长袍已给拉下一片,郑克塽大怒,出手更加快了,却听得嗤嗤嗤之声不绝,风际中十根手指便如鹰爪一般,将他长袍、内衣、裤子一片片地撕将下来,但用劲恰到好处,丝毫不伤到他肌肉。郑克塽眼见再撕得几下,身子便会全裸,惊惶之下,转身欲逃。风际中双臂一曲,两手手肘已抵到他胸前。
过了一会,徐天川等所要的酒菜陆续送了上来。众人提起筷子,正要吃喝,忽然马蹄声响,又有一伙人来到店中。有人叫道:“杀鸡,切牛肉,做面,快,快!”
韦小宝道:“我看咱们非得杀杀他的气势不可,否则大事不妙。”群雄都缓缓点头。韦小宝道:“请风大哥去揍他一顿,却也别打得太厉害了,只教训教训他。待会我出来打抱不平,请风大哥假意输了给我。”风际中微微点头。韦小宝又道:“钱老本,昨晚你在会中说过话,只怕这小子认得你。”钱老本低声道:“是,我先避开了。”
回目中“棘门此外尽儿嬉”一句,原为汉文帝称赞周亚夫语,指其军令森严,其他将军所不及,原诗咏吴三桂残暴虐民而治军有方。“棘门”即“戟门”,亦可指宫门,本书借用以喻众御前侍卫出宫胡闹。
阿珂终于服了:“这小恶人原来武功高强,每次假装打我不过,都是故意让我的。”
郑克塽一到,四下里欢声雷动,数十人迎将上来,将他拥入中间。九难自和阿珂、韦小宝远远坐在一株大槐树下。这时东西南北陆续有人到来,草坪上聚集的人越来越多。韦小宝心想:“吴三桂这奸贼结下的怨家也真多。我们天地会和沐王府打赌,看是谁先杀了他。这王八蛋仇家千千万万,如有人先下了手,天地会和沐王府都不免输了。”
只听得冯难敌声音洪亮,朗朗说道:“众位朋友,咱们今日在此相聚,大伙儿都知为了一件大事。我大明江山为鞑子所占,罪魁祸首,乃是那十恶不赦、罪该万死的……”
多隆道:“喂,大姑娘,这事跟你不相干,可别赶这淌混水。”阿珂急道:“让开!”伸手向他肩头推去。多隆是大内高手,武功了得,左手轻轻一挥,震得她向后跌开数步。那边众侍卫向郑克塽拳打脚踢,劈劈啪啪地不住打他耳光。阿珂急攻数招,却被多隆笑吟吟地逼得她离郑克塽越来越远。多隆笑道:“大姑娘,这个花花公子吃喝嫖赌,样样俱全,今天早晨还在向我借五千两银子,说要娶那两个粉头回家去做小老婆,你何必回护于他?”阿珂道:“哪有此事?你骗人!”心中将信将疑,退开几步,急叫:“你们别打,有话……有话慢慢地说。”
到此地步,郑克塽只得过来向韦小宝道谢。韦小宝笑道:“郑公子不必客气,我不过运气好,误打误撞,胜了他们,讲到真实武功,那远远不及阁下了。”他这几句话其实倒是真话,但郑克塽听来,却觉得是极辛辣的讥刺,不由得满脸通红。
群豪沉默了一会。一人说道:“不知顾先生高见如何?”
韦小宝道:“师父,咱们又算哪一省?”九难道:“哪一省都不算。我独来独往,不必加盟。”韦小宝道:“以您老人家的身份武功,原该做天下总盟主才是。”九难“嘿”的一声,说道:“这些话以后不可再说,给人听见了,没的惹人耻笑。”
一名侍卫笑道:“你叫他还了我们银子,自然不会打他。”说着又在郑克塽面门砰的一拳,他鼻孔中登时鲜血长流。一名侍卫拔出刀来,叫道:“割下他两只耳朵再说。”说着将单刀在空中虚劈两刀。
顾亭林来参与河间府“杀龟大会”之前,便已深思熟虑,心觉群豪齐心要诛杀吴三桂,大家一鼓作气,勇往直前,要杀了他也未必不能成事。但真正大事还不在杀这汉奸,而是要驱除胡虏,光复汉家江山。如为了诛杀一人而致伤亡重大,大损元气,反而于光复大业有害。学武之入门户派别之见极深,要这数千英豪统属于一人之下,势难办到。大家为了争夺“盟主”之位,不免明争暗斗,多生嫌隙。失败之人倘若心胸狭隘,说不定还会去向清廷或吴三桂告密。但如分成一十八省,各举盟主,既不会乱成一团,无所统辖,而每省推举一位盟主也容易得多。这十八省的“锄奸盟”将来可逐步扩充,成为起义反清的骨干。他一倡此议,听得群豪立表赞成,甚为欣慰。
刚说到这里,众侍卫已奔上城头,一名侍卫指着郑克塽,叫道:“是他,欠我银子的是这小子。”韦小宝低声道:“郑公子、师姊,咱们快走。鞑子官兵胡作非为,惹上了挺麻烦。”阿珂也有些害怕,道:“好,回去吧。”一名侍卫抢上前来,指着郑克塽道:“前晚在河间府妓院里玩花姑娘,你欠下我一万两银子,快快还来。”
有一人站起来说道:“像我们天地会,在好几省中都有分堂,总舵的所在却迁移无定。请问该当如何归属?”韦小宝见说话之人乃是钱老本,心想:“原来他也来了。不知我青木堂的兄弟们来了几人。”
阿珂喜极而呼:“啊,郑……郑公子来了。”原来这一伙人是郑克塽和他伴当。
众侍卫见他如此神力,登时彩声雷动。多隆膂力本强,又练了一身外家硬功,双膀实有千斤之力。幸好他左手握住了辫根,否则,郑克塽这根辫子是假的,轻轻一拉,便揭露了他不遵朝令、有不臣之心的大罪。
到得十五傍晚,九难穿起韦小宝买来的衣衫,扮成个中年妇人,头上蒙以黑帕,脸上涂了黄粉,双眉画得斜斜下垂,再也认她不出本来面目。韦小宝和阿珂则是寻常少年少女的打扮。郑克塽却一身锦袍,取去了假辫子,竟然穿了明朝王公的冠戴,神采奕奕。九难久已不见故国衣冠,见了他的服色,又欢喜,又感慨。阿珂瞧着他丰神如玉的模样,更心魂俱醉。只韦小宝自惭形秽,肚里暗暗骂了十七八声“绣花枕头王八蛋”。
正说话间,店小二来到门外,说道:“郑客官,外面有人求见。”郑克塽大喜,急忙出去,过了好一会,兴匆匆地进来,说道:“冯氏兄弟亲自来过了,着实向我道歉。他们说知道我带了二十几人来,这几天一直在城外等候迎接,哪知我们神不知、鬼不觉地来到了城里。现下已摆设了大宴,为我们洗尘接风,请大家一起去吧。”九难摇头道:“郑公子一个儿去便是,也别提到我在这里。”郑克塽有些扫兴,道:“师太既不喜烦扰,那么请陈姑娘和韦兄弟同去吧。”九难道:“他们也不用去了,到大会正日,大家齐去赴会便是。”
风际中站起身来,指着郑克塽喝道:“有什么好笑?”郑克塽怒道:“我偏要笑,你管得着么?”风际中一伸手,啪的一声,重重打了他一个耳光。郑克塽又惊又怒,扑上去连击两拳。风际中左躲右闪,转身逃出门外。
阿珂顿足道:“唉,你这人真是。”叫道:“喂,你们别打,还你们钱就是。”
在她心中,与会群雄之中,原无一人位望比她更尊。这大明江山,本来便是她朱家的。说到武学修为,她除了学得木桑道人所传的铁剑门武功之外,十余年前更得奇遇,百尺竿头又进一步,与当年木桑道人相比,也已远远地青出于蓝,环顾当世,除了那个不知所踪的袁承志之外,只怕再无抗手了。
次日一早,郑克塽向九难、阿珂、韦小宝三人大讲筵席中的情形,说道冯氏兄弟对他好生相敬,请他坐了首席,不住颂扬郑氏在台湾独竖义旗,抗拒满清。
郑克塽气得几欲晕去,但见钢刀在脸前晃来晃去,怕他们真的割了自己耳朵,心下也真害怕,眼望韦小宝,露出祈求之色。
九难轻轻叹了口气,忽然想起当年华山之巅,铁剑门掌门人玉真子来向木桑道人寻衅之事。玉真子奸淫投敌,无恶不作。说到铁剑门的名头,一来门下人丁寥落,名声不响,二来由于玉真子之故,实在也没什么光彩。这小弟子轻浮跳脱,如不走正途,只怕将来成了玉真子的嫡系传人,那可大大不妥了。
韦小宝道:“这件事说起来可气人得紧。我有个相好的姑娘,此刻正在跟一个浮滑小子勾勾搭搭……”
他快步奔出,叫道:“喂,喂,伏牛山的众位大王老兄,在下有话说。”
韦小宝见郑克塽不再跟随,心下大喜,不住口地谈论昨晚“杀龟大会”之事。阿珂听他说了一会,白了他一眼,道:“我知道你为什么这样高兴。”韦小宝道:“你真聪明,猜得很对。有这许多人要去杀吴三桂,哪有不成功之理?我自然开心得很了。”阿珂道:“哼,你才不为这个高兴呢。你的心有这么好?”韦小宝道:“这倒奇了,那我为什么高兴?”阿珂道:“只因为郑公子……郑公子……”
过不多时,好几省的盟主先行推举了出来。河南省是少林寺方丈晦聪禅师,湖北省是武当派掌门人云雁道人,陕西省是华山派掌门人“八面威风”冯难敌,云南省是沐王府的沐剑声沐公子,福建省是延平郡王的次公子郑克塽,都是众望所归,一下子就毫无异议地推出。其他各省有些争执了一会,有些争持不决,请顾亭林过去秉公调解,终于也一一推了出来。其中三省由天地会的分堂香主担任盟主,天地会可算得极有面子。
按照武林中规矩,韦小宝既已入了陈近南门下,若不得师父允可,决不能另行拜师,但他于这些门规一概不知,就算知道,这时候也必置之不理。白衣尼既肯收他入门,就能时时和阿珂见面,就算康熙跟他调个皇帝来做,那也是不干的了。他学武之心甚懒,想到跟白衣尼学武,多半要下苦功,不免头痛,然而只要能伴着阿珂,再苦的事也能甘之如饴,这八个头磕过,不由得心花怒放,当真如天上掉下了宝贝来一般。
群雄欢声雷动。韦小宝听师父如此得群豪推重,做了“锄奸盟”的总军师,十分得意。
冯难敌道:“顾先生此议极是高明。众位既无异议,咱们便分成一十八省,各组‘锄奸盟’,每省推举一位盟主。咱们分省之法,不依各人本身籍贯,而是瞧那门派帮会的根本之地在什么省。例如少林寺的僧俗弟子,不论是辽东人也好,云南人也好,都属河南省。华山派弟子都属陕西省。众位意下如何?”
阿珂答应了,想到这小恶人是个太监,过去对自己无礼,也不大要紧,心中气恼稍平,转头叫道:“郑公子,你受了伤么?”
九难微笑道:“这些人似乎对郑公子并无恶意,只是跟他开开玩笑。这一位对手,武功可比郑公子强得太多了。”阿珂不信,问道:“师父,你说那强盗的武功高过郑公子?”九难微笑道:“那还用说?这人武功着实了得,只怕也未必是什么伏牛山的强盗。倘若他们真是强盗,嘴里就不会乱叫乱嚷,说什么要绑票做案。”
一行人来到面店门外,下马来到店中,有人叫道:“杀鸡,切牛肉,做面,快,快!”纷纷坐下。韦小宝一看,原来都是熟人,徐天川、钱老本、关安基、李力世、风际中、高彦超、玄贞道人、樊纲一干天地会青木堂的好手全在其内。他想:“昨晚我在会中虽说了几句话,骂了几句人,但这么许多人,乱嘈嘈的,他们离得我又远,黑夜之中一定没认出,否则当时怎么不过来招呼?此刻我如上前相认,各种各样的事说个不休,又见我另拜了师父,多半要不开心,不如装作不见的为妙。”当下侧身向内,眼光不和他们相对。
那边桌上郑克塽兴高采烈,大声道:“师太,昨晚会中,众家英雄推举我做福建省的盟主。大家商议大事,直谈到天亮。我到客店中一找,你们已经走了,一路追来,幸喜在这里遇上。”九难道:“恭喜郑公子。不过这等机密大事,别在大庭广众之间提起。”郑克塽道:“是。好在这里也没旁人,那些乡下粗人听了也不懂的。”原来天地会群雄都作了乡农打扮,一个个赤了双足,有的还提着锄头钉耙。昨晚会中人多,郑克塽却不认得。
韦小宝道:“是,是。师父身子要紧。”从行囊中取出极品旗枪龙井茶叶,泡了一盖碗茶,说道:“弟子日后学会了师父的武功,遇上敌人,就可正大光明地动手了。师父,我去街上瞧瞧,看看有什么新鲜蔬菜。”走出房来,只见阿珂与郑克塽正并肩走向店外,神情亲热,登时心底一股醋意直涌上来,便跟在二人身后。
风际中见闻甚博,叫道:“妙极,这是‘般若掌’的高招,叫做‘无色……’什么的。”伸手一接,向后一仰,险些摔倒。
白衣尼见他欢喜,还道他是为了得遇明师,从此能练成一身上乘武功,倘若知道了他的真心用意,只怕一脚踢他八个筋斗,刚刚收入门下,立即开革。
草坪上群雄分成一十八堆聚集。此外疏疏落落地站着七八十人。那都是和九难相类的奇人逸士,既不愿做盟主,也不愿奉人号令。顾亭林和冯难敌明白这些武林高人的脾气习性,也不勉强,心想他们既来赴会,遇上了事,自会暗中伸手相助。
阿珂道:“是,是!快去,快去!”说这话时,眼光没向他带上一眼,只瞧着远处的郑克塽,但见他双手已遭反绑,给人抱上了马背,转眼便给带走了,情急之下,伸手在韦小宝背上推了推。韦小宝心中骂道:“他奶奶的,老子遇到的美貌妞儿,总是求我去救她心上人。老子这冤大头可做得熟手之极,只怕‘冤大头功’也练得登峰造极了。”
多隆待他走远,大声喝道:“不对,喂,相好的,原来欠债的不是你们。好,大伙儿都退下,放他们走吧!”众侍卫一听,纷纷退开。
一名侍卫冷笑道:“一万两银子不是小数目,没中没保,怎能轻易借了给人?这小子最爱赖债,大伙儿可不是上了他当吗?”另一人道:“除非这位姑娘做中保,这小子倘若赖账不还,就着落在这位姑娘身上偿还。”那高举钢刀的侍卫大声道:“人家大姑娘跟这臭小子没亲没故,干吗要给他做保?如一万两银子还不出,除了拿身子偿还,嫁给这位小财主之外,还有什么法子?”众侍卫哄笑道:“对了,这主意十分高明。”
这一声叫骂,正是韦小宝所发。阿珂嗔道:“怎么说这般难听的话?”韦小宝道:“大家都骂,我为什么骂不得?”阿珂道:“人家哪有骂得这么难听的?”韦小宝微微一笑,便不言语了,心想:“再难听十倍的话,也还多得很呢。”
韦小宝看得高兴之极,拍手大笑,突然后脑秃的一声响,给阿珂用手指节重重打了个爆栗。他一惊回头。阿珂惊怒交集,急道:“他们绑了他去啦,你……你快去救人!”韦小宝道:“他们跟郑公子又没冤仇,师父说不过是开开玩笑,你何必着急?”阿珂道:“不,不是的,他们绑了他去,要勒索一百万两银子。”韦小宝道:“郑公子家里银子多得很,三百万、四百万也出得起,一百万两银子打什么紧?”
阿珂啐道:“又来胡说了。郑公子转眼便赢,要你救什么性命?”
多隆抛下半截辫子,五根鼓槌儿般的大手指叉在郑克塽颈中,跟着左手叉住他后颈,双手渐渐收紧,郑克塽的脸渐渐涨红,到后来连舌头也伸了出来,眼见便要窒息而死。十余名侍卫各抽兵刃,团团围在二人身周,不让阿珂过来相救。
韦小宝走上城头,问阿珂道:“师姊,他们为什么打架?都是些什么人?”阿珂小嘴一撇,说道:“谁知道呢?这些官兵是讨债来的。”韦小宝道:“咱们回店去吧,别让师父又记挂。”阿珂道:“你先回去,我随后就来。”
九难带了韦小宝、阿珂回到客店,次日清晨便雇车东行。九难知道群雄散归各地,一路上定会遇上熟人,是以并不除去乔装。
韦小宝道:“多大哥,你回京之后,请你禀告皇上,便说奴才韦小宝也在查访这件事,一等有了眉目,就回京面奏。”多隆道:“是,是。韦兄弟如此忠心办事,这次立了大功,皇上必定又有封赏。”韦小宝道:“如有功劳,还不是咱们御前侍卫大伙儿的面子?眼前有一件事,要请各位辛苦一趟。”众侍卫都道:“韦副总管差遣,自当效劳。”
数招之后,两人双手扭住,徐天川“啊”的一声,右手软软下垂,假装给扭脱了关节,说道:“佩服之至!”退开两步,左手托住了自己右手,一送一挺,装上了关节。这一项自上关节的手法,原是擒拿手中的上乘武功,他照做之时,一丝不苟,上得干净利落。
九难知道女徒的心事,斥道:“小宝,别老是使坏,激你师姊。”韦小宝心里大喜,口中答应:“是,是。”又道:“天下的王孙公子,三妻四妾,八妻九妾,最没良心。那四位美貌女侠,一到台湾,我看很难回得出来。这位郑公子到了山东、浙江、福建,只怕还得再带几个美女……”九难喝道:“小宝!”韦小宝道:“是,是。”
多隆哈哈大笑,说道:“这小子穷星刚脱,色心又起,他妈的,你老是挨着人家大姑娘干吗?”一伸手,抓住郑克塽的后领,提起他身子,在空中转了两个圈子,喝道:“我把你抛下城墙去,瞧你是死是活!”郑克塽和阿珂齐声大叫。
高彦超哈哈大笑,道:“小兄弟尊姓大名?凭什么说这等大话?”韦小宝道:“我名叫韦小宝。”高彦超“啊哟”一声,抱拳行礼,躬身说道:“原来是小白龙韦英雄,你杀死满洲第一勇士鳌拜,天下扬名,我们好生仰慕,今日拜见尊范,实是三生有幸。”樊纲等一齐恭谨行礼。韦小宝抱拳还礼,道:“不敢当。”
郑府众伴当见公子一时战不下这乡下人,听得众人呼喝,原来是伏牛山的盗匪,当即取出兵刃,杀将过去。徐天川、樊纲、玄贞道人、高彦超、关安基、李力世等一齐出手,登时乒乒乓乓地打得十分热闹。郑府那些伴当虽然都是延平王府精选的卫士,又怎及得上天地会群雄,兼之数日前让众喇嘛折断了手足,个个身上负伤,不数合间便给一一制服。天地会群雄手下留情,只夺去他们兵刃,将之围成一圈,执刀监视,并不损伤他们身子。
韦小宝道:“好,好,别哭,我来想法子。不过我刚才提的条款,你可不能赖。”阿珂道:“你快救了他再说。”韦小宝知她只是随口敷衍,真要她答允嫁给自己,那是无论如何不肯的,说道:“我为你赴汤蹈火,在所不辞,以后你可不得再欺侮我。”
众侍卫齐声大笑,都道:“韦副总管分派的这桩差事,最有趣不过。”
四下群豪一齐叫道:“吴三桂!”众人齐声大叫,当真便如雷轰一般,声震群山。跟着有的大叫:“大汉奸!”有的大叫:“龟儿子!”有的大叫:“王八蛋!”有的大叫:“我操他十八代祖宗!”
徐天川叫道:“咱们河南伏牛山好汉的威风,可不能折在这小家伙手里。”群雄跟着吆喝,大家知道戏弄一下这少年虽然不妨,却不能让他认出众人来历,喝骂叫嚷的话单-色-书也甚有分寸,没半句辱及他家门。
众侍卫截住郑克塽后路,将他团团围住,后面一人一伸手,抓住了他后领。郑克塽大怒,手肘后挺,重重撞在他胸口。那侍卫大叫一声,痛得蹲下身去。余人一拥而上,拳脚纷施,这些人单打独斗,都不是郑克塽对手,但七八人一齐动手,将他揿在地下。
众人骂了一阵,声音渐渐歇了下来,突然有个孩子声音大声叫道:“我操他十九代祖宗的奶奶!”群雄本来十分愤恨,突然听到这句骂声,忍不位都哈哈大笑。
九难问起有哪些人前来赴会。郑克塽道:“来的人已经很多,这几天陆续还有得来,定了十五半夜,在城西十八里的槐树坪集会。半夜集会,是防清廷耳目。其实冯氏兄弟过于把细,有这许多英雄好汉在此,就有大队清兵来到,也杀他们个落花流水。”九难细问与会英豪的姓名,郑克塽却说不上来,只道:“一起吃酒的有好几百人,为头的几十人一个个来向我为父王敬酒,他们自己报了门派姓名,一时之间,可也记不起那许多。”九难就不言语了,心想:“这郑公子徒然外表好看,却没什么才干。”
韦小宝道:“多谢!”收下元宝,转身交给阿珂。阿珂万万想不到这个小恶人名头竟如此响亮,这些凶神恶煞的大强盗一听他自报姓名,竟如下属见到了顶头上司一般。她哪知这个“小恶人”,其实正是这些“大强盗”的顶头上司,这些“大强盗”为了凑趣,故意地加倍巴结,演出一出好戏。她又惊又喜,心想郑公子终于脱却了危难。
韦小宝一拉阿珂,低声道:“快走,快走!”三人一溜烟地奔回客店。
一轮明月渐渐移到头顶,草坪中一个身材魁梧、白须飘动的老者站起身来,抱拳说道:“各位英雄好汉,在下冯难敌有礼。”群雄站起还礼,齐声道:“冯老英雄好。”
韦小宝骂道:“你们这批王八蛋,鞑子官兵,将我朋友打成这个样子,老子不和你们干休。”阿珂生怕多起纠纷,忙道:“别骂了,咱们回去。”韦小宝道:“这件事想想也叫人生气,欠债还钱,那已经还了。郑公子这一顿打,可不是白挨了吗?”
群豪都道:“是,是,顾先生说得不错。”
九难低声道:“他是冯氏兄弟的父亲。”想起在华山之巅,曾和他有一面之缘,那时她以“阿九”之名和江湖豪侠相会,还是个十几岁的少女。其时冯难敌方当盛年,今日却已垂垂老矣。他师祖穆人清、师父铜笔铁算盘黄真想来均已不在人世,至于他师叔袁承志呢?这人她当年对之刻骨相思,可是二十几年来,从没得过他一点讯息。她这些年来心如古井不波,今晚乍见故人,不由得千思万绪,蓦地里都涌上心来。
啪的一声响,一名侍卫又重重打了郑克塽一个耳光。他手脚全给拉住,绝无抗拒之力。一名侍卫喝道:“狠狠地打,打死了他,这一万两银子,就算掉在水里。这叫做眼不见,心不烦。”劈劈啪啪,又打了起来。
阿珂道:“师父,咱们怎么办?还去河间府吗?”九难沉吟道:“去河间府瞧瞧也好,只是须防那桑结喇嘛去而复来,眼下我又行动不便。”韦小宝道:“师父,你们且在这里休息,我去找大车。”
一更时分,延平王府侍从赶了大车,载着四人来到槐树坪赴会。那槐树坪群山环绕,中间好大一片平地,原是乡人赶集、赛会、做社戏的所在。平地上已黑压压地坐满了人。
郑克塽叫道:“别打!别打!韦兄弟,你手边如有银子,就请借给我一万两,我……我保证一定归还。”韦小宝斜眼瞧着阿珂,道:“师姊,你说借不借单色书?”
韦小宝掌上原无半分内力,笑道:“阁下说得是,这是一招‘无色无相’。”跟着左手斜举,自右上角挥向左下角,突然五指成抓,晃了几下。风际中大叫:“了不起,又是‘般若掌’神功,这是‘灵鹫听经’。”摆起马步,双掌缓缓前推,掌心和韦小宝手指尖微微一触,立刻“啊”的一声大叫,向后急翻三个筋斗。他翻筋斗之时,潜运内力,待得站定,满脸已涨得血红,便如喝了十七八碗烈酒一般,身子晃了几晃,一跤坐倒,摇手道:“不……不成……不比了,佩服之至!韦英雄,多谢你饶我性命。”
徐天川叫声“啊哟”,不等拳头打到面门,身子已向后摔出,假意跌得狼狈不堪,叫嚷:“打死人哪!打死人哪!”郑克塽和阿珂哈哈大笑。
阿珂见多隆如此神威,生恐韦小宝给他打死了,叫道:“师弟,莫打了,咱们回去。”韦小宝大喜:“她关心起我来了,小娘皮倒也不是全没良心。”
阿珂急叫:“有话好说,不可胡乱打人。”抢上前去相救。
白衣尼先前受六名喇嘛围攻,若非韦小宝相救,已然无幸,此后桑结等七喇嘛追到,自己唯有束手待擒,情势更加凶险。她虽年逾四旬,相貌仍是极美,落入这些恶喇嘛手中,势必遭受极大侮辱。她知喇嘛教是大乘佛法,弘扬佛义,西藏、青海、蒙古的喇嘛也大都为高僧大德,但自满清入主中原,宠信喇嘛,教中混入了不少奸恶之徒,违背佛教正义,胡作非为,其实与密宗的正宗喇嘛无关。天幸这小孩儿诡计多端,将敌人一一除去,保全了自己清白之躯,心中的感激实是无可言喻,眼见韦小宝拜师之心切,便答允了他,心想小孩儿顽皮胡闹,不足为患,受了自己薰陶调教,日后必可在江湖上立身扬名。
在客店中又休养得几日,九难伤势已愈。她约束阿珂和韦小宝不得出外乱走,以免遇上武林人物,多生事端。郑克塽却一早外出,直到半夜始归,每日均有江湖豪侠设宴相请。
韦小宝问道:“师父,咱们是不是去杀吴三桂?”九难道:“我这次所受内伤不轻,虽然伤势好了,内力未复,须得找个清静所在将养些时日,再定行止。否则再遇上敌人,我不能出手,老是靠你去胡混瞎搞,咱们铁剑门太不成话。”说着也不由得好笑。
注释:
韦小宝提了蔬菜,交给厨子,赏了他五钱银子,吩咐整治精致素菜,这才慢慢地向城西行去。走出一里多地,只听叱喝叫骂之声大作,远远望见数十人手执兵刃,打得甚是热闹,心想:“这小子倒也了得,居然以寡敌众,抵挡得住。”
九难道:“‘杀龟大会’原来的讯息,公子从何处得来?”郑克塽道:“两河大侠冯不破、冯不摧兄弟请天地会送信去台湾,请我父王派人主持‘杀龟大会’,说道大会定本月十五在河间府举行,今儿是十一,算来只差四天了。”九难点点头,缓缓地道:“冯氏兄弟?那是华山派的。”抬头望着窗外,想起了昔年之事。
冯难敌低声和顾亭林商议了几句,朗声道:“顾先生说:天地会广东分堂的众位英雄属广东,直隶分堂的属直隶。咱们只结盟共图大事,并非拆散了原来的门派帮会。‘锄奸盟’盟主的职责,只是就近联络本省英豪,以求群策群力。至于各门各派、各帮各会的事务,自然一仍其旧,盟主无权干预。各省盟主,也不是高过了各门派的掌门人、各帮会的帮主。”
韦小宝心想:“毕竟师父眼光高明。”说道:“那么弟子去劝他们别打了吧?”阿珂白了他一眼,道:“你有什么面子,什么本事?能劝得他们动?”韦小宝道:“这强盗武功虽高,拳脚中却有老大破绽。郑公子斗他不下,我在十招之内,定可打得他落荒而逃。”
韦小宝低声道:“师姊,不成,你听他们的话,那不是太委屈你了么?”
顾亭林道:“以兄弟之见,这里天下十八省的英雄都有,咱们一省结成一盟,一共是一十八个杀龟同盟。唔,‘杀龟盟’听来不雅,不如称为‘锄奸盟’如何?”
一名侍卫道:“还说不是呢?前天晚上,你膝头上坐了两个粉头,叫做什么名字哪?”另一名侍卫道:“年纪大的那个叫阿翠,小的那个叫红宝。你左边亲一个嘴,喝一口酒,右边摸摸人家脸蛋,又喝一口酒,好不风流快活,还想赖么?”又一名侍卫道:“你搂着两个粉头,跟我们掷骰子,输了二千两银子,要翻本,向我借了三千,向这位老兄借了二千,后来又向他借了一千五,向那位借了二千两……”另一人道:“再向我借了一千五百两,一共是一万两白花花的银子。”五人一齐伸手,道:“杀人偿命,欠债还钱!快快还来!”
韦小宝道:“郑公子一到,你就不喜欢我坐在一起,又要说见到我便吃不下面,那也不相干。”走到徐天川身旁坐下,低声道:“大家别认我。”徐天川等一见,都又惊又喜。这些人个个都是老江湖,机警万分,一听他这么说,立时会意,谁都不动声色。韦小宝又低声道:“咱们只当从没见过面,徐三哥,你去跟大家说说。”徐天川站起身来,走到李力世一席上,低声道:“本堂韦香主驾到,要大伙儿装作素不相识。”李力世等头也不回,自顾喝酒吃菜,心下均自欣喜,片刻之间,每一桌都通知到了。
行出十余里,身后马蹄声响,数十乘马追了上来,阿珂脸上登现喜色。但这数十骑掠过大车,毫不停留地向东疾驰,阿珂脸色又暗了下来。韦小宝道:“可惜,可惜!不是!”阿珂道:“可惜什么?”韦小宝道:“可惜不是郑公子追上来。”阿珂道:“他……他追上来干什么?”韦小宝道:“或许他也请你去台湾玩玩呢。”阿珂“哇”的一声,哭了出来。
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